Pépins de courge (curcubita)

Si la courge est principalement connue pour sa chair savoureuse souvent cuisinée en soupe ou en gratin, elle renferme un autre trésor nutritionnel : ses pépins ! A la fois prisées pour leur goût, leurs qualités nutritionnelles et leur vertus, découvrons les multiples bienfaits des graines de courge …

Origine

Lorsque l’on parle de courge, on évoque une très grande famille de légumes appelée cucurbitacée. Parmi les plus connus, la citrouille, le potiron, la courgette, le butternut et bien d’autres encore puisque cette famille compte près de 800 variétés différentes.
Mais seules quatre courges sont cultivées pour leurs pépins en Europe : la citrouille, le potiron, la courge musquée et la courge de siam.

La courge est originaire d’Amérique et sa culture remonterait à quelques 8 000 ans au Mexique. Les peuples amérindiens (Menominis et Algonquiens) utilisaient déjà les pépins de courge (aussi appelés graines de courge) pour leur effet diurétique, quand les colons d’Amérique du Nord s’en servaient de vermifuge. Jusque dans les années 30, la pharmacopée américaine reconnaît d’ailleurs leur usage contre les parasites du système digestif.
En Amérique Centrale ainsi qu’en Allemagne, elle est utilisée pour traiter les affections du système urinaire.
A partir des années 70, on extrait de ces pépins une huile de graines de courges très utilisée en phytothérapie.

Atouts Nutritionnels

Les graines de courge appartiennent à la famille des graines et oléagineux, groupe d’aliment à la composition nutritionnelle des plus intéressantes ! Comme leur nom l’indique (oléagineux venant du latin oléum qui signifie « huile »), ces aliments sont très riches en lipides puisqu’on en extrait de l’huile. Ces huiles sont toujours de très bonne composition nutritionnelle.
Les pépins de courge ont, par ailleurs, une teneur en protéines notable (presque 30%), une très grande richesse en minéraux variés (magnésium, fer, phosphore, zinc, potassium, calcium) et en vitamine A, puissant antioxydant.

Parmi ses principes actifs qui confèrent à ces pépins leurs vertus thérapeutiques, les phytostérols sont certainement les plus intéressants, ainsi que la cucurbitine au fort pouvoir anthelminthique.

Conseils d’utilisation

On recommande la consommation d’au moins 10 g de graines de courges (une cuillère à soupe) par jour, pour bénéficier de l’intégralité de ses bienfaits.
Les graines doivent être grossièrement concassées ou bien mâchées, au risque de traverser le système digestif sans être digérées.

L’huile de graines de courges présente les mêmes intérêts que les graines entières mais elle est dénuée de fibres et moins riches en minéraux. Une cuillère à soupe par jour est l’utilisation idéale.

Les extraits de graines de courges existent également en gélules. On préconise généralement 4 à 6 gélules par jour à prendre avant les repas.

Effets secondaires et contre-indications

Les extraits en poudre ou en gélules sont déconseillés aux jeunes enfants.
Il n’y a aucune contre-indication à la consommation de pépins de courge et les seuls effets secondaires qui peuvent être constatés sont des troubles digestifs dus à leur effet laxatif.

Lise Lafaurie - Diététicienne et nutritionniste

Lise Lafaurie

Diététicienne et nutritionniste, bonne vivante et décomplexante j'ai pour vocation de dépoussiérer la vision austère et vieillotte de la diététique traditionnelle. Auteur du blog Les Frites Vertes, la devise qui m'est chère "si c'est bon pour mes papilles, c'est bon pour mon corps".