Ashwagandha : une plante ayurvédique adaptogène

Plante verte Withania somnifera

Plante ayurvédique utilisée par la médecine traditionnelle indienne depuis plus de 3000 ans, l’ashwagandha présente de nombreuses propriétés pour favoriser le bien-être. Elle est principalement connue pour ses propriétés adaptogènes anti-stress. Elle aide notamment l’organisme à faire face au stress physiologique comme psychologique.

Résumé

InformationDétails
Appellation couranteAshwagandha
Autres appellationsGinseng indien
Nom LatinWithania somnifera
Groupe taxonomiqueSolanaceae
Source géographiqueInde
Élément(s) exploité(s)Racines
Composés actifs principauxWithanolides
Attributs bénéfiquesBienfaits adaptogènes, anti-stress, libido, bienfaits pour le cerveau
  • C’est quoi ? L’ashwagandha est une plante ayurvédique issue de la tradition indienne.
  • Quel effet est recherché dans l’ashwagandha ? C’est l’effet adaptogène anti-stress physique et physiologique qui est principalement recherché.
  • Son effet se ressent au bout de combien de temps ? Au bout d’un mois en moyenne.
  • Quelle quantité par jour ? 2 gélules par jour, soit 600 mg.

Qu’est-ce que l’ashwagandha ?

L’ashwagandha, plus connu sous le nom de ginseng indien, pour ses vertus en commun avec le ginseng, est l'une des plantes les plus connues dans le cadre de la médecine ayurvédique. Elle fait partie des plantes adaptogènes, c’est-à-dire qu’elle permet à l’organisme de mieux fonctionner en cas de stress.
C’est dans les racines de withania somnifera que l’on retrouve les substances actives qui viennent tonifier l’organisme afin de l’aider à se booster en cas de stress.

Ashwagandha presenté de différentes façons

Origine

L’ashwagandha trouve son origine en Inde. C’est l’une des plantes médicinales les plus populaires dans la médecine ayurvédique et traditionnelle indienne. C’est la plante de référence pour fortifier et régénérer l’organisme. Elle est également associée à la longévité car elle permettrait de retarder les signes de la vieillesse.

Etymologie

Le mot ashwagandha signifie littéralement “odeur de cheval”. Cela pourrait faire référence au fait que cette plante donne une “force de cheval”. Au contraire, son nom latin withania somnifera évoque plutôt son action apaisante et anti-stress, car cette plante ayurvédique permettrait également de faciliter l’endormissement, malgré le stress. Au Yémen, le terme arabe pour désigner l’ashwagandha est waraqat as-shifa’, qui signifie “feuille de guérison”.

Diffusion

Aujourd’hui, cette plante ayurvédique est produite en Occident, dans des pays comme les Etats-Unis, le Canada, mais aussi en Europe, au Japon, etc. En bref, l’ashwagandha est cultivée partout.

C’est surtout aux débuts des années 2020 que withania somnifera a connu un véritable essor dans le reste du monde, auprès du grand public, grâce à ses propriétés adaptogènes.

Composition

Les bienfaits adaptogènes de l’ashwagandha proviennent de la composition exceptionnelle de l’ashwagandha. Cette plante adaptogène est riche en :

  • Withanolides : Ce sont les principales substances actives de l’ashwagandha qui est en particulier riche en withaférine A et withanolide D, des antioxydants qui présentent des bienfaits adaptogènes 1.
  • Tryptophane : cet acide aminé est un précurseur de la sérotonine, un neurotransmetteur qui régule notamment l’humeur 2.
  • Oligo-éléments comme le fer, essentiel pour produire de l’énergie, pour booster le système immunitaire, les fonctions cognitives, et pour réduire le stress oxydatif.

Propriétés

L’ashwagandha est riche en bienfaits pour la santé et le bien-être, du fait de ses propriétés adaptogènes.

Jeune femme paisible à la plage

Une action adaptogène anti-stress

Le premier atout de l’ashwagandha, c’est son action adaptogène. Cela signifie qu’elle permettrait de booster la résistance de l’organisme face aux divers types de stress, physiques comme psychologiques 3. Elle présenterait également des bienfaits pour éviter les insomnies provoquées par le stress.

Des propriétés fortifiantes

L’ashwagandha est traditionnellement connu pour donner une “force de cheval”. Et pour cause, cette plante adaptogène est également connue pour ses bienfaits fortifiants et régénérants pour l’organisme.
Elle améliorerait la résistance du corps, notamment en cas de fatigue physique. C’est pourquoi l’ashwagandha est apprécié par les sportifs pour booster la masse et la force musculaires 4.
L’ashwagandha contribue également à maintenir les capacités mentales et cognitives en cas de situation de faiblesse et de fatigue.

Activité antioxydante anti-vieillesse

Grâce à son activité antioxydante, l’ashwagandha présente de véritables bienfaits anti-vieillissement, tant au niveau cardiaque, que neurologique, ou encore osseux 5.

Des propriétés anti-dépresseur

L’ashwagandha présente des bienfaits potentiels pour les troubles neuropsychiatriques et neurodégénératifs. Elle serait une aide en cas de symptômes de dépression, bien qu’il manque davantage d’études à ce sujet 3.

Un atout pour la santé cardiovasculaire

L’ashwagandha affecte favorablement le cœur et le système cardiovasculaire. Grâce à son activité antioxydante due à sa teneur en withanolides, elle lutte contre le stress oxydatif qui peut toucher le cœur et permet ainsi de prévenir certains troubles cardiaques.

Par ailleurs, sa teneur en withaférine A permet de réduire et de prévenir le taux de mauvais cholestérol. C’est donc une alliée de choix pour la santé de nos vaisseaux sanguins.

Booster la libido et la fertilité

L’ashwagandha aurait également des effets positifs sur la libido et sur la fertilité masculine 6, mais aussi sur la libido féminine 7. Cette racine peut vous apporter un vrai coup de boost, grâce à ses vertus aphrodisiaques. Elle peut relancer le désir et favoriser la santé sexuelle globale. Chez les hommes, l’ashwagandha peut même augmenter le taux de testostérone, l’hormone de la virilité par excellence.

Comment prendre l’ashwagandha ?

Racines et poudre d'ashwagandha

Quelle dose prendre ?

Il est conseillé de prendre 600 mg d’ashwagandha par jour, sous la forme de cure, soit 2 gélules de notre Ashwagandha bio.

Quand en prendre ? Matin ou soir ?

L’idéal est de prendre une gélule par repas, soit un le midi pour son effet fortifiant et un le soir pour son effet relaxant.

Combien de temps dure une cure ?

Vous pouvez faire des cures de différentes durées. Nous vous conseillons de faire une cure d’au moins 1 mois pour profiter de tous les bienfaits de l’ashwagandha. Mais vous pouvez prolonger sur 3 à 6 mois.

Quelle partie de cette plante utiliser, le fruit ou la racine ?

C’est principalement la racine qui est utilisée pour ses effets adaptogènes pour la santé. En effet, ce sont les racines qui renferment les principes actifs. Ces dernières sont séchées puis réduites en poudre.

Existe-t-il des effets secondaires liés à sa consommation ?

Comme toute substance active, l’ashwagandha peut présenter un danger lié à ses effets secondaires, ainsi que ses contre-indications.

Astuces pour la culture d’ashwagandha

Vous pouvez tout à fait décider de cultiver vous-même votre ashwagandha. Dans ce cas, nous vous conseillons de :

  • Faire pousser votre plante dans une température entre 20 et 35 degrés, puisque l’ashwagandha pousse dans les régions tropicales.
  • Drainer un sol alcalin à neutre, plutôt sablonneux ou limoneux.
  • Planter les graines au début du printemps ou à la fin de l’été. L’idéal est de semer les graines à une profondeur entre 1 à 2 cm et de les espacer entre 30 et 60 cm.
  • L'ashwagandha demande peu d’arrosage. Trop d’eau risque de faire pourrir cette plante adaptogène.
  • Votre récolte peut être réalisée 150 jours après avoir réalisé les semis.

Intégrations de l’ashwagandha dans la vie quotidienne

Comment choisir le bon supplément ?

Pour choisir le bon complément alimentaire à base d’ashwagandha, il est important de faire attention à plusieurs choses :

  • La teneur en withanolides : il faut choisir un produit qui en contient au moins 5%.
  • L’extrait standardisé : il peut intéressant de choisir un extrait standardisé tel que le KSM-66. C’est un gage de bonne qualité.
  • Vérifier les avis des utilisateurs et les certifications de qualité.
  • Vérifier qu’il n’y a pas d’additifs inutiles.

Utilisation en médecine ayurvédique

En médecine ayurvédique traditionnelle, l’ashwagandha est souvent consommée en poudre mélangée avec du lait ou de l'eau chaude, parfois avec du miel pour en améliorer le goût.

FAQ

A quelle famille appartient l’ashwagandha ?

L’ashwagandha appartient à la famille des solanaceae, une catégorie de plantes médicinales qui contient d’autres plantes comme la tomate, le poivron, etc.

A quoi ressemble la plante d'ashwagandha ?

L’ashwagandha prend la forme de petites baies rouges entourées de calice. C’est un arbuste qui prend l’aspect d’un buisson mesurant jusqu’à 1,50 m de haut.

L'ashwagandha est-elle sécuritaire pour une utilisation à long terme ?

L'ashwagandha est généralement considérée comme sûre pour une utilisation à long terme, mais il est toujours conseillé de faire des pauses périodiques et de consulter un professionnel de la santé pour un suivi régulier.

A savoir

Les informations de cette fiche sont données à titre indicatif et ne peuvent en aucun cas se substituer à l’avis d’un professionnel de santé. En outre, de nouveaux travaux peuvent venir contredire ou compléter les informations de cette fiche. En cas de doute, il convient de demander conseil à un professionnel de santé.

Sources

  • Lem FF, Yong YS, Goh S, Chin SN, Chee FT. Withanolides, the hidden gem in Physalis minima: A mini review on their anti-inflammatory, anti-neuroinflammatory and anti-cancer effects. Food Chem. 2022 May 30;377:132002. doi: 10.1016/j.foodchem.2021.132002. Epub 2022 Jan 3. PMID: 35033733.
  • Jadaun JS, Kushwaha AK, Sangwan NS, Narnoliya LK, Mishra S, Sangwan RS. WRKY1-mediated regulation of tryptophan decarboxylase in tryptamine generation for withanamide production in Withania somnifera (Ashwagandha). Plant Cell Rep. 2020 Nov;39(11):1443-1465. doi: 10.1007/s00299-020-02574-4. Epub 2020 Aug 12. PMID: 32789542.
  • Speers AB, Cabey KA, Soumyanath A, Wright KM. Effects of Withania somnifera (Ashwagandha) on Stress and the Stress- Related Neuropsychiatric Disorders Anxiety, Depression, and Insomnia. Curr Neuropharmacol. 2021;19(9):1468-1495. doi: 10.2174/1570159X19666210712151556. PMID: 34254920; PMCID: PMC8762185.
  • Wankhede S, Langade D, Joshi K, Sinha SR, Bhattacharyya S. Examining the effect of Withania somnifera supplementation on muscle strength and recovery: a randomized controlled trial. J Int Soc Sports Nutr. 2015 Nov 25;12:43. doi: 10.1186/s12970-015-0104-9. PMID: 26609282; PMCID: PMC4658772.
  • Saha P, Ajgaonkar S, Maniar D, Sahare S, Mehta D, Nair S. Current insights into transcriptional role(s) for the nutraceutical Withania somnifera in inflammation and aging. Front Nutr. 2024 May 3;11:1370951. doi: 10.3389/fnut.2024.1370951. PMID: 38765810; PMCID: PMC11099240.
  • Sengupta P, Agarwal A, Pogrebetskaya M, Roychoudhury S, Durairajanayagam D, Henkel R. Role of Withania somnifera (Ashwagandha) in the management of male infertility. Reprod Biomed Online. 2018 Mar;36(3):311-326. doi: 10.1016/j.rbmo.2017.11.007. Epub 2017 Dec 7. PMID: 29277366.
  • Ajgaonkar A, Jain M, Debnath K. Efficacy and Safety of Ashwagandha (Withania somnifera) Root Extract for Improvement of Sexual Health in Healthy Women: A Prospective, Randomized, Placebo-Controlled Study. Cureus. 2022 Oct 28;14(10):e30787. doi: 10.7759/cureus.30787. PMID: 36447681; PMCID: PMC9701317.

Cet article a été rédigé par Nutrimea.
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