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Macaruja

Aussi appelée grenadille ou fruit de la passion, le macaruja est un petit fruit exotique doux et acidulé à la composition nutritionnelle très intéressante ! Focus sur ce petit fruit santé que l’on devrait plus souvent accueillir à sa table …

Origine

Le macaruja est une baie tropicale de la forme d’un œuf, fruit d’une plante grimpante appelée passiflore (Passiflora Edulis) appartenant à la famille des passifloraceae.
Il existe deux types de Macaruja aujourd’hui cultivés :

  • Le pourpre, qui est aussi le plus courant et le plus savoureux. Il est originaire du Paraguay, du Brésil et du Nord de l’Argentine
  • Le jaune, légèrement plus gros et acide que le pourpre. Il viendrait quant à lui de la forêt Amazonienne brésilienne.

Les deux variétés possèdent une pulpe orange regorgeant de petites graines dures et noires. Chaque fruit pèse entre 60 et 90 g. Le passiflora edulis est une plante herbacée et grimpante qui peut atteindre jusqu’à 6 mètres de long et qui pousse et ne fleurit qu’à des altitudes supérieures à 1000 mètres. Adepte d’un climat frais subtropicale, la passiflore craint les fortes chaleurs.

La passiflore est originaire du Brésil et n’arrive en Occident qu’au XVIIè siècle rapporté par les conquistadors espagnols. Les peuples amérindiens l’utilisaient déjà depuis bien longtemps pour ses propriétés médicinales. La médecine traditionnelle d’Amérique du Sud utilisait ses fleurs pour traiter l’insomnie, les infections urinaires ou encore l’anxiété, et ses fruits pour soigner l’asthme.

Composition nutritionnelle

En plus d’être particulièrement savoureux et apprécié des petits comme des grands, le maracuja est une petite bombe de nutriments et de micronutriments précieux pour la santé.

  • Très riche en eau, le fruit de la passion contient une quantité modérée de sucres et donc de calories puisqu’il titre 60 calories pour 100 g seulement.
  • C’est le fruit frais le plus riche en fibres, avec environ 7g pour 100g, sachant que les fruits frais en contiennent en moyenne 2,8g pour 100 g seulement.
  • Le macaruja contient également près de 3 fois plus de protéines que les autres fruits, avec 2,3g pour 100g.
  • Coté minéraux : il brille par sa teneur en fer, en potassium, en cuivre et en zinc,
  • Côté vitamines : on note ses excellentes teneurs en vitamine C et en po-vitamine A (bêta-carotène), toutes deux antioxydantes.
  • Enfin, le maracuja est une excellente source d’antioxydants, sous forme d’anthocyanines et plus précisément de cyanidines, pigments responsables de la couleur orangée de sa chair. Il contient également des flavonoïdes, connus pour leur action cardio-protectrice.

Bienfaits et vertus

Hypertension

Pourvue d’une grande quantité de potassium, la pulpe du maracuja régule le taux de sodium corporel et contribue à diminuer le risque d’hypertension artérielle.
Par ailleurs, une étude1 a montré qu’une supplémentation d’extraits de pelure de maracuja permettait d’améliorer, sans effets secondaires, la pression artérielle, aussi bien systolique que diastolique. Les flavonoïdes, anthocyanines et acides phénoliques seraient selon cette étude responsables de l’effet hypotenseur du macaruja.

Asthme

Une étude américaine de 20082 a révélé que des extraits de PFP (écorce de fruits de la passion pourpre) se révélaient efficace pour réduire les symptômes de l’asthme tels que l’essoufflement, la toux et les glaires. Elle est, en effet, arrivée à la conclusion suivante : « L'extrait de PFP peut être offert en toute sécurité aux sujets asthmatiques comme une option de traitement alternative pour réduire les symptômes cliniques ».

Cancer

Très riche en antioxydants, connus pour leur efficacité sur la diminution des cellules cancéreuses, le maracuja fait partie des fruits efficaces pour prévenir l’apparition de certains cancers.
Une étude3 a d’ailleurs révélé qu’un mélange d’antioxydants provenant du maracuja, pouvait augmenter l’activité d’une enzyme (la caspase-3) favorisant la destruction des cellules cancéreuses.

Minceur

Extrêmement riche en fibres, en vitamines et en minéraux, bien pourvu en protéines et dénué de lipides, le fruit de la passion s’inscrit parfaitement dans un régime minceur. Les fibres contenues dans les petits grains noirs de sa pulpe, confèrent au maracuja un très fort pouvoir rassasiant. Le fruit de la passion fait donc un parfait dessert minceur qui permet de ne pas rester sur sa faim.

Diabète

Avec une teneur en sucre modérée, un index glycémique et une charge glycémique basses, le fruit de la passion est un fruit recommandé pour les personnes diabétiques.
La vitamine C qu’elle contient la rend par ailleurs efficace dans la prévention du diabète sucré, comme le montre cette étude épidémiologique4.
Enfin, ses fibres abondantes permettent de limiter l’absorption intestinale des sucres du bol alimentaire, limitant ainsi les pics de glycémie.

Améliore le transit et nettoie le colon

Avec plus de 10 g de fibres pour 100 g, le fruit de la passion est tout simplement le plus riche en fibres de tous les fruits frais ! Ces fibres tendres bien tolérées sur le plan digestif, permettent de réguler le transit et contribuent à nettoyer le côlon.

Renforce l'immunité

La vitamine C – ou acide ascorbique - contenue en quantité importante dans le maracuja, est connue pour stimuler le système immunitaire en boostant la fabrication des lymphocytes T.

Posologie

Le maracuja est un fruit à la densité nutritionnelle exceptionnelle, à la teneur énergétique modérée et aux nombreuses vertus santé : sa consommation n’a donc pas à être limitée.
On conseille néanmoins de varier les fruits, afin de couvrir au mieux tous nos besoins vitaminiques et minéraux.
C’est lorsqu’il est frais, coupé en deux et dégusté à la petite cuillère, que ses qualités nutritionnelles seront les mieux préservées.

Effets secondaires et contre-indications

Il existe une allergie croisée entre le latex et le fruit de la passion. Les personnes allergiques au latex devront donc être vigilantes quant à leur consommation de macaruja. L’allergie peut se manifester par de simples picotements de la bouche mais peut aller jusqu’au choc anaphylactique.

En raison des nombreux petits grains qui parsèment sa chaire, le maracuja est à limiter chez les personnes souffrant de diverticules, au risque qu’ils ne s’y coincent et provoquent une inflammation.

Références

1. Zibadi, Sherma & Farid, Reza & Moriguchi, Satoru & Lu, Yinrong & Foo, Lai & Tehrani, Pooya & Ulreich, Judith & Watson, Ronald. (2007). Oral administration of purple fruit peel extract attenuates blood pressure in female spontaneously hypertensive rats and humans. Nutrition Research - NUTR RES. 27. 408-416. 10.1016/j.nutres.2007.05.004.
2. Watson RR, Zibadi S, Rafatpanah H, Jabbari F, Ghasemi R, Ghafari J, Afrasiabi H, Foo LY, Faridhosseini R. Oral administration of the purple passion fruit peel extract reduces wheeze and cough and improves shortness of breath in adults with asthma. Nutr Res. 2008 Mar;28(3):166-71. doi: 10.1016/j.nutres.2008.01.003. PMID: 19083404.
3. Rowe CA, Nantz MP, Deniera C, Green K, Talcott ST, Percival SS. Inhibition of neoplastic transformation of benzo[alpha]pyrene-treated BALB/c 3T3 murine cells by a phytochemical extract of passionfruit juice. J Med Food. 2004 Winter;7(4):402-7. doi: 10.1089/jmf.2004.7.402. PMID: 15671681.
4. Harding AH, Wareham NJ, Bingham SA, Khaw K, Luben R, Welch A, Forouhi NG. Plasma vitamin C level, fruit and vegetable consumption, and the risk of new-onset type 2 diabetes mellitus: the European prospective investigation of cancer--Norfolk prospective study. Arch Intern Med. 2008 Jul 28;168(14):1493-9. doi: 10.1001/archinte.168.14.1493. PMID: 18663161.

Lise Lafaurie - Diététicienne et nutritionniste

Lise Lafaurie

Diététicienne et nutritionniste, bonne vivante et décomplexante j'ai pour vocation de dépoussiérer la vision austère et vieillotte de la diététique traditionnelle. Auteur du blog Les Frites Vertes, la devise qui m'est chère "si c'est bon pour mes papilles, c'est bon pour mon corps".

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