Aloe vera

Aussi appelée Aloès des Barbades, cette plante grasse aux faux airs de cactus est aussi prisée pour ses atouts santés et beauté que pour ses qualités ornementales. Petit tour d’horizon des nombreuses vertus de l’Aloe Vera…

Origine

Son nom vient du Grec ancien Aloes, passé ensuite en Latin Aloe, et du latin verus qui signifie « vrai ». On retrouve l’Aloe Vera dans des textes de Pline l’Ancien (l’Histoire Naturelle) et du médecin botaniste Dioscoride, datant de l’Antiquité, qui expliquent que ses sucs étaient alors déjà utilisés en pharmacie.
En Egypte, l’Aloe Vera est cité dans son texte médical le plus ancien (papyrus Ebers) comme une des plantes médicinales quelques 1500 ans avant notre ère. On raconte d’ailleurs que Cléopatre se servait de l’Aloe Vera pour entretenir sa beauté légendaire.
Les Mayas quant à eux, appelaient l’Aloe Vera la « fontaine de jouvence ».
En Inde, l’Aloe Vera n’entre dans la médecine ayurvédique qu’au XIIè siècle, où elle est prescrite pour soulager les maladies du foie et de la rate, les toux persistantes et les maladies de peau.
C’est le botaniste Carl Von Linné qui le décrit précisément au début du XVIIIè siècle et le classe parmi les Hexandria Monogyna.
Cette plante succulente possède des feuilles persistantes vert pâle (dont est extrait le fameux gel), relativement longues à la marge épineuse, et des racines peu profondes. Elle pousse généralement en colonies dans toutes les régions chaudes du globe, en particulier autour de la Méditerranée, en Afrique du Nord, dans les Canaries et au Cap Vert.
Actuellement très en vogue, le gel d’Aloe Vera entre dans la composition de nombreux cosmétiques mais aussi de boissons.

Atouts Nutritionnels

Cette plante adaptée aux conditions de vie extrême des milieux arides, stocke l’eau dans ses larges feuilles dentelées. L’eau ainsi retenue dans la plante représente 98 à 99% de son poids, le reste étant majoritairement des polysaccarides (sucres). La feuille d’Aloe Vera contiendrait pas loin de 75 composés actifs, dont des composés phénoliques (puissants antioxydants), des stérols végétaux, des vitamines (C, B1, B2, B3 et B6), des minéraux (calcium, sodium, magnesium, phosphore, zinc …), de l’aloïne (dérivés anthracénique de la sève), des huiles volatiles et des saponines.
Autant dire que l’Aloe Vera n’est pas avare en principes actifs, qui lui valent ses vertus multiples et variées.

Bienfaits et vertus

L’Aloe Vera fait partie des plantes qui peuvent aussi bien être utilisées en interne qu’en externe, les indications sont alors différentes.

Par voie externe

Le gel d’Aloe Vera, directement extrait des feuilles de la plante, est connu pour ses propriétés très émollientes. Il est utilisé en dermatologie car permet l’hydratation de la peau et accélère la régénération des cellules cutanées. On le préconise en particulier en traitement des dermites, psoriasis, gerçures, prurit, brûlures superficielles et coups de soleil.
Une étude datant de 20071 montre que l’application externe d’une crème d’Aloe Vera est utile pour guérir les brûlures aux 1er et 2è degré.
On l’utilise aussi en traitement de l’herpès génital. Une étude menée en 19972 a d’ailleurs montré qu’une crème à 0,5% d’extrait d’Aloès s’est révélée bien plus efficace qu’un placebo pour soulager les lésions de l’herpès.
En cosmétologie, il est très prisé en raison de ses propriétés hydratantes et anti-âges. Les nombreux antioxydants, vitamines et minéraux qu’il contient permettent de prévenir activement le vieillissement cutané.
Il est aussi utilisé en traitement capillaire, pour assainir le cuir chevelu, fortifier le cheveux et faciliter son démêlage.
Son effet légèrement analgésique la rend efficace pour soulager les douleurs musculaires ou articulaires.

Par voie externe

Deux éléments de l’Aloe Vera peuvent être employés en phytothérapie : le latex jaune situé dans la première couche des feuilles et le gel d’Aloe Vera - conditionné sous forme de jus ou de gélules.
Le latex est quasi exclusivement utilisé pour ses propriétés laxatives puissantes.
Le gel quant à lui, possède des vertus hypoglycémiantes, en abaissant le taux de sucre contenu dans le sang, et hypocholestérolémiantes. Il est donc précieux en prévention des troubles cardiovasculaires.
Les vitamines et phénols qu’il contient lui confèrent également une action antioxydante, qui le rendent efficace pour lutter contre le vieillissement prématuré.
Enfin, le gel d’Aloe est recommandé pour traiter les laryngites et les maux de gorges, notamment en gargarisme grâce à son effet antiseptique.

Posologie

L’Aloe Vera peut être utilisé par voie externe en gel, il peut alors être étalé une fine couche directement sur la peau et autant de fois que souhaité.
Il peut aussi être bu sous forme de jus, il est alors recommandé de ne pas dépasser les 50 ml de jus pur par jour.
Le gel d’aloes peut aussi être consommé en gélules, dont la posologie conseillée est de 200 à 300 mg par jour.

Effets secondaires et contre-indications

Le latex est un laxatif puissant, qui peut provoquer des troubles digestifs et des crampes abdominales s’il est pris en excès. Son usage ne convient pas aux enfants, aux femmes enceintes ainsi qu’aux personnes souffrant du syndrome du côlon irritable, de troubles cardiaques ou rénaux.
En interne, il est déconseillé de prendre gel et latex en même temps que des traitements hypoglycémiants, hypocholestérolémiants ou laxatif au risque d’en potentialiser les effets.
En cosmétique, il est préférable de choisir les produits qui ne contiennent pas d’aloïne, et il convient d’éviter de s’exposer au soleil tout de suite après application pour éviter un risque de photosensibilisation.

Références

1. Maenthaisong R, Chaiyakunapruk N, Niruntraporn S, Kongkaew C. The efficacy of aloe vera used for burn wound healing: a systematic review. Burns 2007;33:713–718.
2. Management of genital herpes in men with 0.5% Aloe vera extract in a hydrophilic cream: a placebo-controlled double-blind study

Lise Lafaurie - Diététicienne et nutritionniste

Lise Lafaurie

Diététicienne et nutritionniste, bonne vivante et décomplexante j'ai pour vocation de dépoussiérer la vision austère et vieillotte de la diététique traditionnelle. Auteur du blog Les Frites Vertes, la devise qui m'est chère "si c'est bon pour mes papilles, c'est bon pour mon corps".