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Caroube

Cette petite graine à la texture et à la saveur proches de celle du cacao est utilisée depuis l’Antiquité pour ses propriétés médicinales. Zoom sur la caroube, ses origines et ses bienfaits pour la santé !

Origine

Fruit du caroubier, la caroube est une gousse d’une vingtaine de centimètres de long, qui renferme 10 à 20 graines comestibles : les graines de caroube. Cette gousse appartient à la famille des légumineuses ou fabaceae, tout comme les lentilles, les haricots rouges et les pois chiches.
Le caroubier est un arbre imposant, qui peut mesurer jusqu’à 15 mètres de haut et vivre jusqu’à 5 siècles ! Friand des régions chaudes et sèches, tropicales ou méditerranéennes, il serait originaire du Moyen-Orient, et plus précisément de Syrie.
Des graines de caroubes ont été retrouvées dans les sépultures égyptiennes, témoignant de leur utilisation dès cette époque antique. Ses gousses étaient alors mélangées à d’autres ingrédients pour traiter la diarrhée ainsi que les troubles et parasites intestinaux.
Les médecins berbères l’utilisaient également pour guérir les dysenteries.
A l’Antiquité, les graines de caroube servaient également d’unité de mesure, pour peser les pierres précieuses. Les graines de caroube pesaient toutes le même poids, à savoir 0,2g, ce qui en faisait un outil de mesure fiable et précis.
Au IVè siècle, elle sert à peser le solidus : une pièce d’or qui devait alors peser 24 grains de caroube, soit environ 4,5g.
Aujourd’hui, la farine de caroube est couramment utilisée pour épaissir les laits infantiles et leur conférer des propriétés anti-reflux.
Torréfiées, les graines de caroube peuvent également être utilisées dans des recettes pour remplacer les graines de café ou de cacao.
En agro-alimentaire, on utilise l’enveloppe de la graine appelée gomme de caroube, comme agent épaississant ou agglomérant. Cette gomme est connue sous la dénomination E410.

Composition nutritionnelle, principes actifs

La pulpe de caroube est riche en amidon (35%) en sucres (40%) et est une intéressante source de protéines (7%). Les glucides de la caroube sont majoritairement du saccharose et du glucose.
Les graines de caroube sont en outre une très bonne source de fibres solubles et insolubles, utiles pour réguler le transit. Enfin, elles contiennent des minéraux (calcium, fer, magnésium, phosphore), des vitamines (B3, A et E) et des tanins.

La gomme de caroube contient quant à elle du galactomannane, un polysaccharide qui lui confère sa texture de gomme et est responsable d’une partie de ses atouts santé.

Les principes actifs de la caroube se retrouvent quant eux, dans les cloisons pulpeuses qui séparent les graines à l’intérieur de la gousse.

Bienfaits et vertus

Hypocholestérolémiante

Les fibres de la caroube, très riches en polyphénols, contribueraient à la rendre efficace pour faire baisser le taux de cholestérol des patients hypercholestérolémiques. C’est en tous cas ce que suggère cette étude1 menée en 2010, qui met en évidence une baisse des niveaux de cholestérol total et du LDL cholestérol – dit mauvais cholestérol - chez les patients ayant bénéficiés d’une alimentation riche en fibres à forte proportion de polyphénols.

Plus récemment, une autre étude2 se penche sur l’effet hypocholestérolémiant du persil et de la caroube et confirme leur effet protecteur des hyperlipidémies.

Par ailleurs, les fibres solubles sont connues pour limiter l’absorption intestinale des graisses en formant un filet autour du bol alimentaire. Elles contribueraient donc à limiter les dyslipidémies.

Anti-diarrhéique

C’est l’indication la plus connue et la plus ancienne de la caroube, qui est traditionnellement utilisée pour lutter contre la diarrhée depuis des siècles. Cette action de la caroube a depuis été démontrée par plusieurs études345.
Ce sont les fibres solubles (pectines) contenues dans la pulpe de caroube, qui seraient responsables de ses effets anti diarrhéique et astringents. Par ailleurs, ses tanins auraient la particularité de retenir l’eau dans les selles et d’agir comme un agent liant.

Aide minceur

C’est la gomme de caroube, riche en galactomannane, qui fait effet de coupe-faim lorsqu’il est pris avant les repas. Au contact de l’eau, cette gomme se gélifie, tapisse les parois de l’estomac et réduit l’appétit.
Par ailleurs, les tanins, contenus en grande quantité dans la caroube, permettraient d’inhiber certaines enzymes digestives, et donc de limiter la prise de poids.
Enfin, la gomme de caroube agit dans l’intestin en freinant l’absorption des sucres et des graisses du repas, permettant de limiter la prise de poids et d’éviter les variations de glycémie, néfastes pour la ligne.

Anti reflux

La farine de caroube est utilisée dans l’industrie des laits infantiles, pour épaissir certains laits destinés aux enfants souffrant de Reflux Gastro Osophagien (RGO). Leur texture épaissie limite les problèmes de régurgitation.

Posologie

Traditionnellement, on préconise pour l’adulte un maximum de 30 g de poudre de caroube par 24h, à dissoudre dans un peu de liquide tiède. Pour les enfants de moins de 18 ans, la posologie doit être réduite à 20g par jour maximum.
Enfin, la posologie pour les nourrissons est de 1 ,5g/ kg de poids corporel/jour maximum.

Pour la perte de poids, il existe des gélules de caroube, généralement couplée à d’autres plantes coupe-faim (konjac, nopal …). Il faut alors veiller à respecter la dose préconisée sur l’emballage.

Effets secondaires et contre-indications

  • Consommée dans les quantités usuelles, la caroube est considérée comme inoffensive par la Food and Drug Administration. Il existe cependant de très rares cas de réactions allergiques cutanées à la prise de caroube.
  • En raison de ses potentiels effets sur le poids, la prise de caroube est contre-indiquée chez les nourrissons en insuffisance pondérale.
  • Les patients diabétiques devront être prudents en cas de prise de caroube. Celle-ci est en effet susceptible de diminuer la réponse glycémique de l’insuline et donc de perturber la glycémie sanguine

Références

1. Ruiz-Roso B, Quintela JC, de la Fuente E, Haya J, Pérez-Olleros L. Insoluble carob fiber rich in polyphenols lowers total and LDL cholesterol in hypercholesterolemic sujects. Plant Foods Hum Nutr. 2010;65(1):50-56. doi:10.1007/s11130-009-0153-9
2. El Rabey HA, Al-Seeni MN, Al-Ghamdi HB. Comparison between the Hypolipidemic Activity of Parsley and Carob in Hypercholesterolemic Male Rats. Biomed Res Int. 2017;2017:3098745. doi:10.1155/2017/3098745
3. Hostettler M, Steffen R, Tschopp A. Efficacy and tolerance of insoluble carob fraction in the treatment of travellers' diarrhoea. J Diarrhoeal Dis Res. 1995;13(3):155-158.
4. Loeb H, Vandenplas Y, Würsch P, Guesry P. Tannin-rich carob pod for the treatment of acute-onset diarrhea. J Pediatr Gastroenterol Nutr. 1989;8(4):480-485. doi:10.1097/00005176-198905000-00010
5. ABELLA PU. Treatment of acute infantile diarrhea with carob flour (arobon). J Pediatr. 1952;41(2):182-187. doi:10.1016/s0022-3476(52)80054-x

Lise Lafaurie - Diététicienne et nutritionniste

Lise Lafaurie

Diététicienne et nutritionniste, bonne vivante et décomplexante j'ai pour vocation de dépoussiérer la vision austère et vieillotte de la diététique traditionnelle. Auteur du blog Les Frites Vertes, la devise qui m'est chère "si c'est bon pour mes papilles, c'est bon pour mon corps".

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