Ginseng

Rouge, blanc, asiatique, américain, sibérien ou coréen, quelque soit son origine ou sa couleur le ginseng est une plante qui véhicule bien des fantasmes ! Focus sur les nombreux vertus médicinale de cette racine énergisante …

Origine

Le ginseng, ou panax ginseng, est une plante vivace appartenant au genre Panax. Ce nom vient des mots grecs Pan, qui signifie « tout », et Akos, qui signifie « remède », il est donc considéré comme un remède universel.
Le ginseng doit être cultivé au moins 6 ans pour arriver à maturité, et ses qualités médicinales croissent avec le temps. Son prix varie donc beaucoup en fonction de son âge.
C’est le ginseng coréen qui est le plus réputé et son commerce est très encadré par l’état. Sa qualité est alors reconnue par un label « Korean Office of Monopoly ».

On estime que l’utilisation du ginseng à des fins médicinales remonterait à plusieurs millénaires avant notre ère. C’est ainsi en Asie, et plus particulièrement en Chine, que les empereurs, les grands seigneurs féodaux et leurs gardes l’utilisaient à des fins thérapeutiques. Il était alors réputé pour fortifier l’organisme.
Il ne rencontrera le succès qu’on lui connait dans les pays occidentaux qu’au XVIIè siècle. Une espèce nord-américaine est même introduite en Chine au courant du XVIIIè siècle.
Le ginseng sauvage est aujourd’hui considéré comme une espèce en voie de disparition au Canada et une plante très rare en Asie. Les racines sauvages trouvées par les promeneurs se vendent aux enchères à prix d’or.

Principes actifs

Les racines du ginseng sont des concentrés de puissants principes actifs. Les plus connus et recherchés sont les ginsénosides, aussi appelés les panaxosides. Ils sont responsables d’une grande partie des vertus médicinales du ginseng et les meilleurs compléments alimentaires sont ceux qui en sont le plus riches.
Le ginseng contient en outre des des hétérosides de triterpènes tétracycliques, des acides gras, des polysaccarides et des stérols.
Enfin, la plante est riche en vitamines (B, C et E) en minéraux et oligo-éléments (zinc, fer, magnesium, phosphore, potassium, cuivre, manganèse …).

Bienfaits

Les bienfaits du ginseng

Le ginseng aide à promouvoir, à améliorer l’érection et à maintenir de bonnes relations sexuelles. Il améliore les performances physiques en favorisant la dégradation du sucre et de l'acide lactique. Le ginseng favorise la vitalité, et aide à combattre la fatigue.

Conseils d’utilisation

Les dosages recommandés varient en fonction des indications et des types d’extraits. On préconise toutefois de ne pas dépasser les 3 g de racine séchée par jour avec un minimum de 800 mg pour bénéficier de ses vertus. Le ginseng doit être pris de préférence le matin et pendant au moins 3 mois.

On recommande 100 à 200 mg d’extraits standardisés (à 4 à 7% de ginsénosides) une à deux fois par jour.

En général, on le consomme des façons suivantes :

  • 200 mg d’extraits standardisés (à 4 à 7% de ginsénosides) une à trois fois par jour.
  • 5 à 10 ml de teinture mère
  • 800 à 3g de racine séchée en capsules ou décoction.

Effets secondaires et contre-indications

La commission E recommande d’éviter la consommation de ginseng asiatique en cas d’hypertension artérielle.
On conseille également aux personnes souffrant de troubles du rythme cardiaque, aux femmes enceintes et allaitantes et aux enfants d’éviter la prise de ginseng.

En cas de doses très élevées de ginseng, on peut constater des palpitations cardiaques, une hypertension artérielle ou des insomnies. Il est d’ailleurs déconseillé de coupler le ginseng à d‘autres plantes stimulantes telles que le guarana ou le café.

Lise Lafaurie - Diététicienne et nutritionniste

Lise Lafaurie

Diététicienne et nutritionniste, bonne vivante et décomplexante j'ai pour vocation de dépoussiérer la vision austère et vieillotte de la diététique traditionnelle. Auteur du blog Les Frites Vertes, la devise qui m'est chère "si c'est bon pour mes papilles, c'est bon pour mon corps".