Fenouil

Ce légume de forme bulbeuse à la saveur anisée est aussi prisée pour ses qualités gustatives et culinaires que pour ses vertus santés. Zoom sur le fenouil et ses bienfaits …

Origine

Le fenouil commun, de son nom Latin Foeniculum vulgare, est une plante vivace originaire du bassin méditerranéen mais désormais cultivée partout en Europe.

Si le terme « fenouil », qui signifie « petit foin » en Latin, ne date que du XIIIe siècle, ce légume est consommé depuis l’Antiquité. Il était alors prisé pour ses vertus médicinales et comme condiment. Dioscoride et Hippocrate le prescrivait aux mal-voyants (il était associé à la claire vision) et aux jeunes mamans pour favoriser la lactation. Pour les anciens Anglo-saxons, le fenouil faisait partie des neuf herbes sacrées pouvant traiter les neuf causes possibles de la maladie.
En Inde et en Chine, il était utilisé en médecine Ayurvédique pour soigner les morsures de serpents.
C’est Catherine de Médicis qui l’importe en Toscane et l’y rend populaire à la fin du Moyen- ge.
Puis, le jardinier d’Henri IV et de Louis XIII l’a introduit en France et cultivé dans les potagers royaux.

Atouts Nutritionnels

Le fenouil est peu calorique (25 calories aux 100 g seulement !) et riche en fibres.
Il est, par ailleurs, aussi riche en qualités nutritives qu’il n’est pauvre en calories !
Le fenouil est une mine de vitamines (B, C et E en particulier) qui contribuent à un système immunitaire normal, et de minéraux (fer, potassium, calcium et magnésium).
Enfin, le fenouil contient des polyacétylènes.
Les principes actifs du fenouil sont l’anéthol, l’estragol et la fenchone et ce sont eux qui lui confèrent ses qualités.

Conseils d’utilisation

Le fenouil légume peut bien sûr être consommé sans restriction !
Pour profiter de ses vertus, ce sont les fruits et/ou les graines séchées et broyées en infusion, les extraits liquides, la teinture mère ou encore les huiles essentielles qui seront utilisés.

Les recommandations vont de 1 à 2 g de fruits séchés par jour en infusion pour les bébés de 3 mois à 1 an, à 5 à 7 g par jour pour les 12 ans et plus.

Une à trois graines de fenouil broyées dans 150 ml d’eau bouillante à boire entre les repas, ou 1/4 à 3/4 de cuillère à café d’extrait liquide deux à trois fois par jour.

Effets secondaires et contre-indications

Attention aux allergies ! Le fenouil est relativement allergisant, alors si vous êtes sensibles à l’anéthol mais aussi au cumin, au céleri, à la coriandre, à l’anis vert, à l’aneth, à la camomille ou à l’ambroisie , évitez la consommation d’extraits de fenouil.
Il existe également une allergie croisée avec le pollen de bouleau, et les personnes qui y sont allergiques peuvent ressentir une sensation de brûlure des lèvres, de la langue et de la gorge à la consommation de fenouil cru ou cuit.
L’huile essentielle de fenouil est proscrites pour la femme enceinte et ses graines sont à limiter à 7 g par jour.
L’anéthol pouvant avoir des effets toxiques à haute dose, il est déconseillé de consommer plus de 7 g de fruits séchés par jour et jamais plus de deux semaines d’affilé.

Lise Lafaurie - Diététicienne et nutritionniste

Lise Lafaurie

Diététicienne et nutritionniste, bonne vivante et décomplexante j'ai pour vocation de dépoussiérer la vision austère et vieillotte de la diététique traditionnelle. Auteur du blog Les Frites Vertes, la devise qui m'est chère "si c'est bon pour mes papilles, c'est bon pour mon corps".