Cuivre

Découvrons le rôle du cuivre, oligo-élément essentiel, ses apports nutritionnels recommandés et ses indications médicales.

Origine

Dans le tableau périodique des éléments, le cuivre est le numéro atomique 29, de symbole Cu. C’est un élément du groupe 11 et de la période 4 et appartient à la famille des métaux tout comme l’argent et l’or.
Le corps humain contient du cuivre à l’état de traces (entre 100 mg et 150 mg en tout), situé au niveau du noyau des cellules, du cytoplasme et des mytochondries. Sa très faible concentration dans l’organisme et nos besoins journaliers très bas lui valent son appellation d’oligo-élément, bien que son rôle soit vital.
Ce métal rouge est utilisé depuis l’Antiquité pour combattre maladies et infections par les grecs, les égyptiens et les aztèques, pour soigner les infections et prévenir les maladies. Ils fabriquaient alors des préparations à base de cuivre pour les maux de gorge ou les éruptions cutanées.
Ce n’est qu’à partir du XIXe siècle, lorsque la relation entre les agents pathogènes et les maladies, que les scientifiques s’intéressent aux propriétés anti-bactériennes du cuivre.
A fortes doses, le cuivre est toxique et vénéneux, ce qui explique qu’il ne faille pas conserver des aliments dans des récipients en cuivre.

Sources Alimentaires

Le cuivre est présent à l’état de traces dans tous les aliments. Certains d’entre eux en contiennent cependant des quantités plus importantes, c’est le cas pour le foie de veau (20 mg/100 g), foie d’agneau (8,5 mg/100 g), la levure de bière (5,3 mg/100 g), cacao (2,7 mg/100 g), oléagineux tels que les noix de cajou (2 mg/100 g) et les noix du brésil (1,75 mg/100g), fruits de mer et notamment des bigorneaux (1,7 mg/100 g), tourteau, crabe et huitres (1,5 mg/100g), bulots (1,3 mg/100 g) et crevettes (0,8 mg/100 g).
On trouve également du cuivre en quantité intéressante dans les légumineuses telles que les haricots blancs et rouges, lentilles, pois chiches (0,25 mg/100 g en moyenne) et les céréales complètes.

Bienfaits

Dans l’organisme, le cuivre est le constituant de plusieurs enzymes, qui interviennent dans le métabolisme des glucides, des lipides et du fer.
Il contribue au maintien de tissus conjonctifs normaux, à un métabolisme énergétique normal et au fonctionnement normal du système nerveux. Le cuivre contribue à la pigmentation normale des cheveux et de la peau, au transport normal du fer dans l’organisme. Le cuivre contribue aussi à protéger les cellules contre le stress oxydatif.

Conseils d’utilisation

Les apports recommandés en cuivre sont d’1 mg/jour pour les femmes et d’1,3 mg/jour pour les hommes et sont majorés de 0,5 mg à 1 mg par jour pour les sportifs. La dose limite de sécurité est fixée à 5 mg/jour pour un homme adulte par l’autorité européenne de sécurité des aliments.

Le cuivre oligo-élément se trouve le plus souvent sous forme de solution liquide, à prendre à jeun, avant les repas. Il est généralement conseillé de faire des cures de cuivre de deux à trois mois, en ne dépassant pas la dose d’1,25 mg par jour.

Effets secondaires et contre-indications

L’absorption du cuivre étant directement liée à celle du zinc et celle du fer, un apport très élevé en fer ou en zinc (lié à une supplémentation médicamenteuse) peut diminuer l’absorption du cuivre.
L’alcool et la vitamine C peuvent également perturber son assimilation.

Un apport excessif de cuivre sur une période prolongée serait susceptible de favoriser l’apparitions de maladies neuro-dégénératives telles que Alzheimer ou Parkinson.

Lise Lafaurie - Diététicienne et nutritionniste

Lise Lafaurie

Diététicienne et nutritionniste, bonne vivante et décomplexante j'ai pour vocation de dépoussiérer la vision austère et vieillotte de la diététique traditionnelle. Auteur du blog Les Frites Vertes, la devise qui m'est chère "si c'est bon pour mes papilles, c'est bon pour mon corps".