Curcuma (Curcuma longa)

Appelé aussi safran des îles ou gingembre jaune, le curcuma (Curcuma longa) est un rhizome originaire d’Inde. La poudre qui en est extraite est considérée comme une épice souveraine, mais elle est également utilisée depuis des millénaires pour ses nombreuses propriétés

Origine

Son nom latin Curcuma provient du mot arabe Kourkoum qui était le nom original du safran. Le curcuma est une plante herbacée rhizomateuse originaire du sud de l’Asie (Chine, Thaïlande, Cambodge ...) mais c’est l’Inde qui en est le plus gros producteur avec près de 1,4 million de tonnes produits chaque année !
Le premier texte faisant mention du curcuma comme plante médicinale date d’il y a 6 000 ans ! Il était alors utilisé pour chasser la jaunisse.
Il est ensuite cultivé en Inde depuis l’Antiquité et la poudre extraite de son rhizome est utilisé en médecine ayurvédique depuis le IVème siècle. Il est mentionné dans la littérature en sanskrit, où l’on lit notamment que sa poudre peut-être utilisée en massage pour soigner les malaises cardiaques.
Il est connu en Occident depuis l’Antiquité, et c’est le pharmacologue et botaniste Dioscoride qui le décrit pour la première fois dans son ouvrage Materia Medica.
Puis, en 1280, c’est Marco Polo qui retrace le transport du curcuma de la Chine jusqu’à l’Inde dans son journal de bord.

Atouts Nutritionnels

Ce sont les curcuminoïdes qui confèrent au curcuma ses nombreuses qualités. Les curcuminoïdes sont des pigments. Le curcuminoïde le plus abondant dans le curcuma est la curcumine qui représente environ 90% de ces composés.

Bienfaits

Les propriétés du curcuma sont nombreuses. Cette super-épice aide à protéger les articulations et à maintenir leur flexibilité. Le curcuma aide aussi à maintenir la santé des articulations et des os. Enfin, le curcume aide à maintenir l’efficacité du système immunitaire, et possède des propriétés antioxydantes significatives.

Conseils d’utilisation

Le curcuma peut être utilisé sous plusieurs formes :

  • En poudre, les posologies usuelles sont d’1,5 g à 3 g de poudre.

  • En infusion, 1 à 2 g de poudre de rhizome séché infusé dans 15 cl d’eau bouillante, à boire une à deux fois par jour.

  • En teinture mère, les quantités recommandées sont d’environ 10 ml par jour.

  • En extrait normalisé de curcuminoïdes, 400 mg trois fois par jour pour traiter les inflammations.

  • En gélules : elles sont généralement dosées à 2 g de curcuma standardisé à 95% de curcumoïdes.

Effets secondaires et contre-indications

Les rares effets secondaires observés sont une sécheresse buccale, des diarrhées et des nausées.

Le curcuma peut amplifier les effets de certains médicaments présentant les mêmes effets.

Attention également en cas de traitement à la radiothérapie ou antibiotiques anti-tumoraux, il est contre-indiqué de consommer du curcuma les jours de traitement ainsi que les deux jours qui le suivent et le précèdent.
Le curcuma est contre-indiqué en cas d’obstruction des voies biliaires. Enfin, la prise de compléments alimentaires à base de curcuma est déconseillée pendant la grossesse.

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Lise Lafaurie - Diététicienne et nutritionniste

Lise Lafaurie

Diététicienne et nutritionniste, bonne vivante et décomplexante j'ai pour vocation de dépoussiérer la vision austère et vieillotte de la diététique traditionnelle. Auteur du blog Les Frites Vertes, la devise qui m'est chère "si c'est bon pour mes papilles, c'est bon pour mon corps".