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Onagre

Cette plante aux fleurs jaunes vifs originaire d’Amérique du Nord fait définitivement partie de la pharmacopée indispensable des femmes de tout âge. Zoom sur « la plante du bien-être au féminin ».

Origine

Son nom vient des mots grecs « oïnos » et « ther » qui signifient respectivement « vin » et « bête sauvage » car on leur prêtait le pouvoir d’apprivoiser les bêtes sauvages dès lors que l’on trempait leurs racines dans du vin.
Les fleurs jaunes et très parfumées de cette herbacée de la famille des onagracées, ont la particularité de ne s’ouvrir qu’à la tombée de la nuit, ce qui lui vaut ses surnoms de « primevère du soir » ou « belle de nuit ». Sa floraison se fait en été, et de ses fleurs naissent des fruits riches en petites graines noires dont on extrait la fameuse huile d’onagre.
Mais, si son huile est précieuse, toutes les parties de la plante sont utilisées en phytothérapie, de la tige à la fleur en passant par la feuille et même les racines.
L’onagre était utilisée dès le XVIè siècle par les Amérindiens, en cataplasme pour soigner les affections cutanées et en infusion pour calmer les douleurs gastriques ou soulager la toux.
Elle n’arrivera en Europe qu’un siècle plus tard, où elle deviendra assez rapidement un remède populaire.
Les fleurs d’onagre attirent papillons, abeilles, pinsons et mésanges, grâce à leurs graines riches en huiles riches en qualités nutritives.

Atouts Nutritionnels

L’huile d’onagre, issue des graines contenues dans ses fruits, est l’une des huiles les plus riches en acides gras essentiels et plus particulièrement en acide gamma-linolénique (AGL) qui appartient à la famille des Oméga6. Leur action sur les prostaglandines de type 1 lui confèrerait des vertus anti-inflammatoires.
Outre ces AGL aux multiples vertus santé, l’huile d’onagre contient également de l’acide oléique (Oméga 9), de la vitamine E (antioxydante), des phytostérols (connus pour faire baisser le taux de mauvais cholestérol) et des acides triterpéniques.

Bienfaits et vertus

Bienfaits et vertus de l'onagre

Hypocholestérolémiante et cardio-protectrice

Les nombreux acides gras insaturés contenus dans l’huile d’onagre, ainsi que ses phytostérols lui confèrent son action hypocholestérolémiante et cardio-protectrice en limitant l’athérosclérose (formation de plaque d’athérome sur les artères) responsable des AVC et maladies coronariennes.

Anti-inflammatoire

L’acide gamma-linolénique contenu en grand nombre dans l’huile d’onagre est lié à la production de prostaglandines de type 1, directement impliquée dans la réponse inflammatoire. L’huile d’onagre permettrait donc d’inhiber partiellement les mécanismes responsables de l’inflammation.

Soulage le syndrome prémenstruel ou les symptômes de la ménopause

Les femmes les plus sujettes aux syndrome prémenstruel (SPM) sont souvent carencées en AGL. Une supplémentation est alors efficace pour améliorer ces symptômes.
Ceci s’expliquerait en partie par l’action des AGL sur les prostaglandines, impliquées dans la régulation du cycle hormonal et dans la diminution de la prolactine, hormone liée au SPM.
Pour les femmes ménopausées, l’onagre aurait des effets positifs sur les bouffées de chaleur, l’irritabilité et les douleurs abdominales. Mais surtout, elle n’a pas son pareil pour re-pulper et assouplir la peau des femmes, largement affectée par la ménopause.

Aide à lutter contre l’ostéoporose

Comme le suggère cette étude Sud-Africaine de 19981, l’huile d’onagre combinée à des huiles de poisson et à du calcium, améliore la densité minérale osseuse (DMO) des personnes âgées sujettes à l’ostéoporose.

Hydrate les peaux sèches, lutte contre le vieillissement prématuré

L’Agence Européenne du médicament (EMA) reconnaît d’ailleurs l’usage de l’huile d’onagre pour calmer les démangeaisons et soulager les peaux sèches.
Ses acides gras lui confèrent une action hautement hydratante lui permettant de restaurer le film lipidique protecteur de la peau.
La vitamine E et les acides triterpéniques qu’elle contient ont enfin une forte action antioxydante, qui rendent l’huile d’onagre efficace pour lutter contre le vieillissement cutané en limitant notamment l’apparition des rides.

Posologie

Traditionnellement, pour soulager les troubles cutanés ou les troubles prémenstruels, on recommande entre 3 et 6 g d’huile d’onagre par jour (2 g deux à trois fois par jour), ce qui correspond généralement à 1 à 3 gélules par jour.
L’huile d’onagre peut également être utilisée par voie externe en massage cutané.

Effets secondaires et contre-indications

Troubles digestifs (nausées, maux d’estomac, diarrhée) et des maux de têtes peuvent être constatés à fortes doses.

On déconseille l’usage médical de l’huile d’onagre en période de grossesse ainsi que chez les personnes épileptiques.

Enfin, son action légèrement anticoagulante est susceptible d’augmenter l’efficacité de certains médicaments. Il est donc préférable de ne pas entreprendre de cure d’huile d’onagre si vous êtes traité par anticoagulants.

Références

1. Kruger MC, Coetzer H, et al. Calcium, gamma-linolenic acid and eicosapentaenoic acid supplementation in senile osteoporosis. Aging (Milano) 1998 Oct;10(5):385-94.

Lise Lafaurie - Diététicienne et nutritionniste

Lise Lafaurie

Diététicienne et nutritionniste, bonne vivante et décomplexante j'ai pour vocation de dépoussiérer la vision austère et vieillotte de la diététique traditionnelle. Auteur du blog Les Frites Vertes, la devise qui m'est chère "si c'est bon pour mes papilles, c'est bon pour mon corps".