Cassis (Ribes nigrum)

Ces petites baies noires violacées au goût acidulé sont en tête de liste des super-aliments, et pour cause, elles sont gorgées de vitamines, minéraux et antioxydants, responsables de leurs nombreuses qualités nutritives et médicinales …

Origine

Le cassis (ribes nigrum) est la baie du cassissier, arbuste très proche du groseillier, si bien qu’on l’appelle souvent « le groseillier noir ». Cet arbrisseau touffu mesure généralement entre 1 mètre et 1 mètre 50 de haut, et est sertie de fleurs vertes et oranges. Il pousse le plus souvent dans les régions froides et montagneuses sur des terrains humides et ombragés.

Le cassis, contrairement à la plupart des autres plantes médicinales, était inconnu à l’Antiquité des Grecs et des Romains. Ce n’est qu’au début du XIIe siècle que la religieuses Bénédictine Hildegarde de Bingen, recommande dans ses textes les feuilles de cassis en onguent en traitement de la goutte.
Au XVIè siècle, il est cultivé en France, dans l’Ouest et dans le Val de Loire et est alors nommé « poivrier » ou « cassette des Poitevins » et le botaniste Gaspard Bauhin le cultive pour la première fois pour en faire un fruit de consommation.
Au XVIIIè siècle, il est considéré en France comme un fruit miracle aux multiples indications médicinales, si bien que les français sont nombreux à en planter dans leur jardin.

Traditionnellement, les herboristes français utilisaient les racines et les feuilles pour soulager les inflammations et les troubles arthritiques.

Atouts nutritionnels

Ces petites baies sont de véritables concentrés de vitamines et de minéraux.
Pas loin de 4 fois plus riche en vitamine C que l’orange, le cassis fait parti des fruits qui en sont le mieux pourvu. Il contient également toutes les vitamines du groupe B (sauf la B12) en grand nombre.
Côté antioxydant, il détient encore des records avec son cocktail de polyphénols (oxoflavonoïdes et anthocyanes notamment), ses caroténoïdes et sa vitamine E en grande quantité.
Pauvre en calories, et en sucre, il fait partie des fruits à la plus forte densité nutritionnelle et à la plus faible densité calorique.
Enfin, le cassis est très riches en pectine, cette fibre soluble qui lui confère sa capacité à former un gel visqueux lorsqu’il est en contact de l’eau. C’est la raison pour laquelle le cassis est très souvent utilisé pour faire des coulis, gelées et confitures.
Outre son utilité en cuisine, la pectine est une fibre santé par excellence puisqu’elle agit sur la diminution du cholestérol sanguin et régule la glycémie.
Côté minéraux, le cassis contient beaucoup de potassium, qui participe au bon fonctionnement des reins et au métabolisme des glucides.

En phytothérapie, les feuilles et les pépins du cassis sont largement utilisés. Les feuilles sont séchées et finement broyées, et on extrait des pépins de cassis une huile riche en antioxydants et en acides gras essentiels (acide gamma linolénique AGL).

Conseils d’utilisation

Pour les baies, il n’y a pas de recommandation spécifique. En jus ou en extraits, lorsqu’il est utilisé pour son pouvoir antioxydant ou son effet diurétique ou coupe faim, il peut être consommé quotidiennement sans limitation.
Il n’y a aucun risque de surdosage.

Les feuilles :
On recommande de faire infuser 10 à 12 g de feuilles séchées dans une grande tasse d’eau bouillante pendant pendant 1/4 d’heure, deux fois par jour.
Il existe des extraits fluides de feuilles, que l’on peut prendre à raison de 5 ml 2 fois par jour avant chaque repas.

L’huile de pépin de cassis quant à elle, est le plus souvent utilisée en cosmétique pour ses propriétés anti-âge. Elle entre alors dans la composition de préparation maison ou peut être ajoutée à de l’aloe vera pour un fluide anti ride naturel.

Effets secondaires et contre-indications

L’utilisation thérapeutique du cassis est déconseillée pour les femmes enceintes ou allaitantes ainsi que pour les jeunes enfants.
Les personnes souffrant d’insuffisance cardiaque éviteront également d’entamer une cure sans avis médical.
Les effets diurétiques des feuilles de cassis peuvent s’ajouter à ceux d’autres compléments alimentaires ou de médicaments diurétiques. Il est toujours important de demander les conseils d’un médecin ou d’un phytothérapeute en cas de traitement concomitant.

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Lise Lafaurie - Diététicienne et nutritionniste

Lise Lafaurie

Diététicienne et nutritionniste, bonne vivante et décomplexante j'ai pour vocation de dépoussiérer la vision austère et vieillotte de la diététique traditionnelle. Auteur du blog Les Frites Vertes, la devise qui m'est chère "si c'est bon pour mes papilles, c'est bon pour mon corps".