MSM (Methylsulfonylmethane)

Cette molécule au nom imprononçable (méthylsulfonylméthane), couramment surnommée MSM, est un composé soufré que l’on trouve naturellement en très petite quantité dans de nombreux aliments. Petit tour d’horizon de ses nombreuses vertus …

Origine

Ce sont des chercheurs du Portland Oregon Health Sciences University aux Etats-Unis qui ont découvert le MSM dans les années 70. Il a tout d’abord été utilisé en médecine vétérinaire - le plus souvent pour les chevaux de courses et les chiens de race - pour lutter contre les troubles inflammatoires musculaires et osseux.
Il est produit par oxydation d’un sous-produit de la pulpe de bois (telle que la lignine de pin) par un processus chimique effectué en laboratoire et se présente sous la forme d’une poudre blanche au goût amer.
Deux livres à succès ont largement popularisé le MSM en 1999 et en 2003, à tel point qu’il s’est vendu pour 115 millions de dollars de ce supplément en 2003.

Sources Alimentaires

De nombreux aliments contiennent du MSM en faible quantité. C’est notamment le cas des fruits, des légumes, des graines oléagineuses, du maïs, du lait et de ses dérivés (laitages, fromages …), de la viande et des fruits de mer, du thé, du café et du chocolat.
Le MSM présent naturellement dans les aliments est cependant très fragile, il est notamment sensible à la chaleur, au séchage et à de nombreux procédés de transformation industriels.
Pour bénéficier des bienfaits thérapeutique du MSM, l’alimentation n’est donc pas suffisante.

Bienfaits et vertus

Les composés soufrés tels que le MSM ont trois principales fonctions dans l’organisme : ils participent à la perméabilité des membranes cellulaires, ils aident à maintenir en bon état les tissus conjonctifs (tendons, cartilage, collagène, derme profond …) et enfin ils aident à éliminer les toxines de l’organisme. Toutes les propriétés thérapeutiques du MSM découlent de ces trois fonctions.

Arthrose

L’arthrose est la principale indication d’un traitement au MSM. Cette source stable et naturelle de soufre participe de façon essentielle à l’intégrité du tissus conjonctif grâce à sa forte présence dans le collagène de la peau, des articulations et des vaisseaux sanguins.
Une première étude menée en 20041 sur un échantillon de personnes souffrant d’arthrose du genou à qui a été proposé un traitement à base de MSM (1,5 g par jour) associé ou non à de la glucosamine, a montré une nette amélioration des symptômes. Une seconde étude plus poussée menée en août 20052, confirme ces résultats avec des doses de 6g par jour de MSM pendant 12 semaines.

Rhule des foins

Le soufre organique aux propriétés anti-inflammatoires, serait très efficace pour soulager les symptômes allergiques tels que le rhume des foins ou la rhinite allergique. Il déposerait une pellicule protectrice sur les muqueuses pulmonaires et nasales, empêchant les allergènes d’y entrer. Il aurait aussi la capacité de diminuer le taux d’histamine sanguin et de réguler les sécrétions gastriques.
Une étude préliminaire3 menée sur 50 personnes allergiques traitées à 2,6 g de MSM par jour pendant 30 jours a confirmé ces hypothèses : elles ont majoritairement vu leurs symptômes diminuer significativement à l’issu du traitement, notamment les symptômes respiratoires supérieurs et totaux.

Santé des cheveux et des ongles

Le MSM maintient les protéines structurelles et forme les protéines de kératine qui composent la fibre capillaire et les ongles. Il est donc essentiel à leur santé et leur force.
Plus encore, le MSM peut retarder et limiter le processus de perte de cheveux et stimuler leur croissance. Une étude menée à Université de Yeungnam en Corée du Sud en 20094 démontre que le taux de croissance des cheveux est directement proportionnel au pourcentage de MSM attribué à chaque groupe testé.

Diminue les douleurs et les spasmes musculaires

Le MSM permet d’agir comme analgésique naturel, aidant à prévenir et traiter les douleurs musculaires. C’est encore le soufre qu’il contient qui permet de réparer les tissus fibreux rigides dans les muscles, ayant tendance à se décomposer lors de l’exercice.
Le MSM a aussi la capacité de rétablir la flexibilité et la perméabilité des parois cellulaires des muscles, ce qui permet aux nutriments de traverser les tissus musculaires et d’éliminer plus efficacement l’acide lactique responsable des douleurs musculaires après un effort intense.

Cicatrisation et problèmes cutanés

Toujours grâce à son rôle dans la formation du collagène, le MSM est utilisé en dermatologie pour aider les cicatrisations difficiles, réduire l’inflammation responsable de la rosacée, traiter les allergies cutanées. Il est aussi utilisé en soin anti-âge pour limiter les effets du vieillissement cutanés.

Posologie

La posologie usuelle est d’1,5 g par jour en deux ou trois prises, mais certains médecins préconisent des doses plus élevées en traitement de l’arthrose, soit jusqu’à 6g par jour.
Il faut habituellement 3 à 4 semaines de traitement pour ressentir les premiers effets, il est donc important de poursuivre le traitement pendant cette durée même en l’absence d’amélioration des symptômes.

Effets secondaires et contre-indications

Les femmes enceintes ou allaitantes devront s’abstenir d’entreprendre un traitement à base de MSM, de même que les personnes souffrant de troubles rénaux ou celles en cours de traitement de chimiothérapie.
Les effets secondaires sont rares, et les plus fréquemment signalés sont bénins : nausées, maux de têtes et des troubles intestinaux.

Références

1. Usha PR, Naidu MUR. Randomised, double-blind, parallel, placebo-controlled study of oral glucosamine, methylsulfonylmethane and their combinations. Clin Drug Invest 2004; 24:353-63. Étude mentionnée et résumée dans : Ameye LG, Chee WS. Osteoarthritis and nutrition. From nutraceuticals to functional foods: a systematic review of the scientific evidence. Arthritis Res Ther. 2006;8(4):R127.
2. Kim LS, Axelrod LJ, et al. Efficacy of methylsulfonylmethane (MSM) in osteoarthritis pain of the knee: a pilot clinical trial. Osteoarthritis Cartilage. 2006 Mar; 14(3):286-94. Étude commentée dans : Kelly Janis. Methylsulfonylmethane offers relief in knee OA. Medscape Medical News, 29 août 2005, WebMD.
3. Barrager E, Veltmann JR Jr, et al. A multicentered, open-label trial on the safety and efficacy of methylsulfonylmethane in the treatment of seasonal allergic rhinitis.J Altern Complement Med. 2002 Apr; 8(2):167-73.
4. Shanmugam, S., Baskaran, B., Nagayya-Sriraman, S., Yong, C. S., Choi, H. G., Woo, J. S. and Yoo, B. K. (2009) ; The effect of methylsulfonylmethane on hair growth promotion of magnesium ascorbyl phosphate for the treatment of alopecia. Biomol. Ther. 17, 241-248.

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Lise Lafaurie - Diététicienne et nutritionniste

Lise Lafaurie

Diététicienne et nutritionniste, bonne vivante et décomplexante j'ai pour vocation de dépoussiérer la vision austère et vieillotte de la diététique traditionnelle. Auteur du blog Les Frites Vertes, la devise qui m'est chère "si c'est bon pour mes papilles, c'est bon pour mon corps".