Colágeno

Cualquiera que se interese por la calidad de su piel ha oído hablar del colágeno, el ingrediente milagroso de toda buena crema antiedad. Pero esta proteína, presente de forma natural en el cuerpo humano, tiene otros muchos usos... ¡Aquí tienes un poco de información sobre el colágeno y sus beneficios!

Origen

El colágeno se utiliza desde hace miles de años en la medicina tradicional china para tratar los problemas articulares: los médicos de la época aconsejaban a sus pacientes consumir cartílago animal, que es naturalmente muy rico en colágeno. Más tarde, en el siglo XII, la monja alemana y doctora de la Iglesia, Hildegarda de Bingen, recomendó el consumo de caldo de pata de ternera para fortalecer los huesos. Hasta 1871 no se identificó realmente el colágeno y, un siglo después, los investigadores europeos comenzaron a estudiar sus efectos en la salud humana. El colágeno es una macromolécula fibrosa de tipo glicoproteico. Es la proteína más abundante en el reino animal y representa entre el 30 y el 35% del total de las proteínas del cuerpo humano. Está presente en la piel, los cartílagos, los tendones, los tejidos conectivos y los ligamentos, y es responsable de su estructura y resistencia. El colágeno proviene de la palabra griega kólla, que significa pegamento, en

Referencia

a sus funciones adhesivas. El colágeno es necesario tanto para la elasticidad de la piel como para la flexibilidad de las articulaciones. También tiene la capacidad de atraer y retener agua en los tejidos para combatir la deshidratación. Existen 3 tipos de colágeno: el colágeno I en la piel y el tejido óseo, el colágeno II en el cartílago y el colágeno III en los músculos y la red sanguínea. Por desgracia, la producción de colágeno en nuestro cuerpo disminuye con la edad, especialmente a partir de los 40 años. Esta disminución del colágeno es el

Origen

de una menor elasticidad de la piel y de la fragilidad de las articulaciones y los huesos.

Fuentes de alimentos

Relativamente pocos alimentos contienen colágeno. Se encuentra en la carne: especialmente en las partes gelatinosas de la carne, como las patas o los pies, el rabo, el hocico, el caldo de hueso de la médula... El caldo de ternera también es una fuente interesante de colágeno. La membrana de la yema de huevo también contiene colágeno. El colágeno también se encuentra en la piel, las espinas y las escamas del pescado. Por último, la gelatina animal se fabrica a partir de materias primas animales ricas en colágeno.

Beneficios y virtudes

Dolores articulares El colágeno es un ingrediente principal de las articulaciones, que garantiza su cohesión y elasticidad. Cuando el dolor aparece, debido a la edad o a una actividad física intensa, suele estar relacionado con un deterioro del tejido conjuntivo, compuesto a su vez por colágeno. Un estudio estadounidense de 2008(1) investigó los efectos de un hidrolizado de colágeno sobre el dolor articular en atletas. Los resultados sugieren que "los atletas que consumen hidrolizado de colágeno pueden reducir parámetros (como el dolor) que repercuten negativamente en el rendimiento deportivo". Un año más tarde, en 2009(2) , un ensayo aleatorio estudió el efecto del hidrolizado de colágeno en el confort articular. Los resultados mostraron "una mejora significativa en la comodidad de la articulación de la rodilla, evaluada mediante escalas analógicas visuales para evaluar el dolor y la subescala de dolor de Womac". Artrosis Un ensayo clínico realizado en 2008(3) en la Universidad Médica de Anhui (China) comparó el efecto del colágeno de tipo II derivado del pollo (CCII) con el de un tratamiento básico para la artritis reumatoide (AR), llamado metotrexato (MTX), en la AR. Los resultados del ensayo sugirieron que el colágeno de pollo tipo II era "eficaz en el tratamiento de la AR". La CCII se tolera bien y la incidencia de acontecimientos adversos con la CCII es menor que con el MTX. Un estudio de 2016(4) intentó evaluar la eficacia del colágeno no desnaturalizado de tipo 2 (UC-II) en el dolor de la rodilla por artrosis. Concluyó que "el UC-II mejoró los síntomas de la articulación de la rodilla en sujetos con osteoartritis de rodilla y fue bien tolerado". Calidad y juventud de la piel La síntesis de colágeno disminuye aproximadamente un 1,5% al año a partir de los 25 años. Así, el nivel de colágeno corporal se reduce en un 30% a los 40 años y en un 60% a los 60. Este déficit de colágeno, que aumenta con la edad, está directamente correlacionado con una disminución de la calidad de la piel, que se vuelve más fina, frágil y arrugada con el paso de los años. Un estudio brasileño realizado en 2013(5) muestra que un suplemento diario de hidrolizado de colágeno durante 4 semanas es eficaz para mejorar la elasticidad de la piel. Los mismos autores demostraron un año después(6) que un tratamiento oral de péptidos de colágeno durante 8 semanas reducía las arrugas de la piel.

Dosificación

El colágeno se toma mejor antes de las comidas, y su absorción se ve favorecida por la vitamina C, de ahí el interés de acoplar ambos elementos. La dosis de los complementos alimenticios de colágeno no está sujeta a una recomendación oficial precisa. Los fabricantes recomiendan dosis que van de 1 a 5 g al día. Los ciclos de tratamiento deben seguirse durante al menos 3 meses para que el paciente pueda apreciar los efectos. En cosmética, el colágeno se utiliza en la composición de cremas o sueros, que generalmente se aplican una o dos veces al día sobre la piel.

Efectos secundarios y contraindicaciones

Los suplementos de colágeno suelen ser muy bien tolerados. En algunos casos raros, pueden causar ligeros problemas gastrointestinales. Las personas que sufren de insuficiencia renal deben consultar a su médico antes de consumir hidrolizado de colágeno.

Referencia

1. Clark KL, Sebastianelli W, Flechsenhar KR, et al. 24-Week study on the use of collagen hydrolysate as a dietary supplement in athletes with activity-related joint pain. Curr Med Res Opin. 2008;24(5):1485-1496. doi:10.1185/030079908x291967 2. Benito-Ruiz P, Camacho-Zambrano MM, Carrillo-Arcentales JN, et al. A randomized controlled trial on the efficacy and safety of a food ingredient, collagen hydrolysate, for improving joint comfort. Int J Food Sci Nutr. 2009;60 Suppl 2:99-113. doi:10.1080/09637480802498820 3. Zhang LL, Wei W, Xiao F, et al. A randomized, double-blind, multicenter, controlled clinical trial of chicken type II collagen in patients with rheumatoid arthritis. Arthritis Rheum. 2008;59(7):905-910. doi:10.1002/art.23824 4. Lugo JP, Saiyed ZM, Lane NE. Efficacy and tolerability of an undenatured type II collagen supplement in modulating knee osteoarthritis symptoms: a multicenter randomized, double-blind, placebo-controlled study. Nutr J. 2016;15:14. Published 2016 Jan 29. doi:10.1186/s12937-016-0130-8 5. Proksch E, Segger D, Degwert J, Schunck M, Zague V, Oesser S: Oral Supplementation of Specific Collagen Peptides Has Beneficial Effects on Human Skin Physiology: A Double-Blind, Placebo-Controlled Study. Skin Pharmacol Physiol 2014;27:47-55. doi: 10.1159/000351376 6. Proksch E, Schunck M, Zague V, Segger D, Degwert J, Oesser S: Oral Intake of Specific Bioactive Collagen Peptides Reduces Skin Wrinkles and Increases Dermal Matrix Synthesis. Skin Pharmacol Physiol 2014;27:113-119. doi: 10.1159/000355523

Lise Lafaurie - Diététicienne et nutritionniste

Lise Lafaurie

Diététicienne et nutritionniste, bonne vivante et décomplexante j'ai pour vocation de dépoussiérer la vision austère et vieillotte de la diététique traditionnelle. Auteur du blog Les Frites Vertes, la devise qui m'est chère "si c'est bon pour mes papilles, c'est bon pour mon corps".

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