Sexualité et fertilité : les surprenantes vertus du Tribulus terrestris

Les vertus surprenantes du tribulus terrestris sur la sexualité et la fertilité

Les origines du Tribulus terrestris

Le Tribulus terrestris est une plante à fleurs native des régions méditerranéennes et connue communément sous les noms de Croix-de-Malte, Clou de vigne, Escarbot, Tribule terrestre, Saligot terrestre, Herse ou Croix de chevalier.

Découverte par le monde sportif en 1996 lors des Jeux Olympiques d’Atlanta, car largement utilisée par des athlètes bulgares à cette occasion, le Tribulus terrestris, a longtemps été soupçonné de posséder des propriétés dopantes. Nous savons aujourd’hui qu’il n’en est rien.

En revanche, ses effets sur la sexualité sont maintenant bien documentés par les recherches scientifiques. Étonnement, les femmes et les hommes peuvent prétendre, dans ce domaine, à des bénéfices tout à fait différents.

Le Tribulus terrestris et ses bienfaits pour la sexualité féminine

Les résultats de plusieurs recherches ont démontré qu’une supplémentation en Tribulus terrestris pouvait améliorer la sexualité de femmes dont le désir sexuel était diminué.

Un premier essai clinique(1) a été réalisé chez des femmes fertiles, c’est-à-dire non ménopausées, souffrant de troubles du désir sexuel.

Cette étude randomisée a été réalisée en double aveugle avec un traitement placebo (composé non actif) servant de témoin.

Soixante-sept femmes, âgées en moyenne de 36 ans et souffrant d’un trouble du désir sexuel, ont été réparties au hasard pour recevoir, soit un extrait de Tribulus terrestris, soit le traitement placebo pendant 4 semaines.

Les modifications de leur sexualité ont été évaluées en utilisant, au début de l’étude et 4 semaines après la fin du traitement, un questionnaire, le « Female Sexual Function Index » (FSFI), qui permet d’apprécier pour chaque femme les niveaux de désir, d’excitation, de lubrification, d’orgasme, de satisfaction et de douleur.

Trente femmes du groupe placebo et trente femmes du groupe Tribulus terrestris ont terminé l’étude.

Quatre semaines après la fin de la supplémentation, les femmes ayant reçu le Tribulus terrestris bénéficiaient d’une amélioration significative, par rapport à celles ayant reçu le traitement placebo, de leurs niveaux de :

  • Désir 
  • Excitation 
  • Lubrification 
  • Orgasme 
  • Satisfaction 
  • Douleur

Ainsi, tous les critères du questionnaires FSFI étaient améliorés, ce qui a permis aux auteurs de conclure que le Tribulus terrestris peut améliorer de manière sûre et efficace le désir chez les femmes fertiles souffrant de troubles du désir sexuel.

Une seconde étude(2) s’est intéressée, elle, aux les effets du Tribulus terrestris sur la fonction sexuelle des femmes ménopausées.

Ainsi 60 femmes ménopausées souffrant de dysfonctionnement sexuel ont été incluses dans un  essai clinique prospectif, randomisé, en double aveugle, contrôlé par placebo ; chaque femme recevait, après tirage au sort, soit une complément alimentaire constitué de 750 mg de Tribulus terrestris (1 comprimé de 250 mg matin, midi et soir) soit un traitement par placebo pendant 90 jours.

L’évaluation de l’évolution de leur sexualité a été évaluée à l’aide de 2 questionnaires, le « Sexual Quotient-female version » (SQ-F) et le « Female Intervention Efficacy Index » (FIEI).

Après 3 mois de supplémentation, les femmes recevant le Tribulus terrestris ont eu une amélioration significative de leur sexualité, par rapport à celles recevant le placebo, évaluée par l’intermédiaire du questionnaire SQ-F, et en particulier, une amélioration de leur :

  • Désir 
  • Intérêt sexuel 
  • Préliminaires 
  • Excitation 
  • Interaction harmonieuse avec le partenaire 
  • Confort lors des rapports sexuels

Ces améliorations sont complétées par les résultats du questionnaires FIEI, puisque que l’on note, après 90 jours de supplémentation par Tribulus terrestris une amélioration significative par rapport au placebo de :

  • La lubrification vaginale pendant le coït et/ou les préliminaires 
  • La sensation dans les organes génitaux pendant les rapports sexuels ou d’autres stimulations 
  • La sensation dans la région génitale 
  • Rapports sexuels et/ou d’autres stimulations sexuelles 
  • La capacité à atteindre l’orgasme

Les résultats de ces 2 études indiquent que la supplémentation en Tribulus terrestris peut permettre d’améliorer la sexualité de femmes dont le désir sexuel est diminué qu’elles soient jeunes et fertiles ou bien ménopausées.

Le Tribulus terrestris et ses bienfaits pour la fertilité masculine

Les bénéfices sur leur sexualité que peuvent attendre les hommes d’une supplémentation en Tribulus terrestris concernent un tout autre domaine puisqu’il s’agit d’une action sur leur fécondité.

Ce sont tout d’abord des études in vitro (en laboratoire) qui ont mis en évidence les actions d’un extrait de Tribulus terrestris sur la qualité du sperme.

Dans l’une d’elle(3), le sperme de 60 volontaires a été mis en incubation avec différentes concentrations d’extrait de Tribulus terrestris et ces échantillons ont été comparés à un échantillon témoin.

L’incubation avec les doses les plus fortes de Tribulus terrestris a significativement amélioré :

  • La motilité (faculté de se mouvoir) totale des spermatozoïdes 
  • Le nombre de spermatozoïdes à motilité progressive 
  • La vitesse des spermatozoïdes 
  • La viabilité des spermatozoïdes

Les auteurs concluent que l’addition in vitro d’un extrait de Tribulus terrestris aux spermatozoïdes humains pourrait affecter positivement la fertilité masculine.

Il restait à le démonter à travers des études cliniques

Une revue systématique de la littérature scientifique(4), publiée en 2018, a recensé et analysé toutes les études publiées à ce sujet.

Ainsi, à travers les résultats de 6 études cliniques, il a été mis en évidence que l’utilisation de Tribulus terrestris s’était montrée efficace pour améliorer certains ou tous les paramètres (selon les études) des spermatozoïdes, en particulier leur nombre, leur motilité et leur morphologie.


Les résultats de cette revue systématique ont montré que les hommes ayant eu une supplémentation en Tribulus terrestris, ont bénéficié d’une amélioration des paramètres de leur sperme, pouvant conduire à une augmentation de leur fertilité.

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Bibliographie

(1) Tribulus terrestris for treatment of sexual dysfunction in women: randomized double-blind placebo – controlled study. Akhtari E, Raisi F(1), Keshavarz M, Hosseini H, Sohrabvand F, Bioos S, Kamalinejad M, Ghobadi A. Daru. 2014 Apr 28;22(1):40. doi: 10.1186/2008-2231-22-40.

(2) Assessment of the Effects of Tribulus terrestris on Sexual Function of Menopausal Women. Postigo S, Lima SM, Yamada SS, dos Reis BF, da Silva GM, Aoki T. Rev Bras Ginecol Obstet. 2016 Mar;38(3):140-6. doi: 10.1055/s-0036-1571472. Epub 2016 Feb 22.

(3) Tribulus terrestris Extract Improves Human Sperm Parameters In Vitro. Khaleghi S, Bakhtiari M, Asadmobini A, Esmaeili F. J Evid Based Complementary Altern Med. 2017 Jul;22(3):407-412. doi: 10.1177/2156587216668110. Epub 2016 Sep 30.

(4) Effect of Tribulus terrestris L. on sperm parameters inmen with idiopathic infertility: A systematic review. Sima Sanagoo, Behnaz Sadeghzadeh Oskouei, Nafiseh Gassab Abdollahi, Hanieh Salehi-Pourmehr, Nazanin Hazhir, Azizeh Farshbaf-Khalili. Complementary Therapies in Medicine (2018), https://doi.org/10.1016/j.ctim.2018.09.015 

Gilles Badot

Scientifique de formation (Pharmacologie clinique, Métabolisme des médicaments et Nutrition), j'ai été, pendant 18 ans, Directeur de l'information scientifique et de la Recherche Clinique des Laboratoires GENEVRIER et j'ai occupé, de janvier 2016 à octobre 2018, la fonction de Président du groupe « acides hyaluroniques » du Syndicat National de l’Industrie des Technologies Médicales (SNITEM).

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