Le processus du photovieillissement cutané

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Comment les dommages causés par le soleil et l’âge affectent votre peau ?

Le photovieillissement est un terme utilisé pour décrire le processus naturel de vieillissement causé par les rayons UV. En vieillissant, la peau devient plus fine et moins élastique, et la couche externe de la peau s’amincit. Cela signifie que notre peau ne peut pas absorber autant d’humidité. Elle possède un aspect sec et vieilli en raison des rides ou des petites fissures. Une façon d’éviter ce processus naturel de vieillissement est d’éviter l’exposition aux rayons UV du soleil ou d’autres sources de lumière. Voici comment fonctionne le photovieillissement et comment vous pouvez l’empêcher de se produire.

Qu’est-ce que le photovieillissement ?

Définition

Le photovieillissement est le vieillissement de la peau induit par une exposition prolongée aux rayons ultraviolets (UV). On parle généralement de ceux du soleil mais parfois aussi ceux de sources artificielles. Le photovieillissement se distingue du vieillissement chronologique. En effet, il résulte des effets néfastes du rayonnement UV qui perturbent les tissus normaux de la peau.

L’exposition au soleil tout au long de la vie est un facteur de risque majeur.

Symptômes du photovieillissement

  • Varicosités du nez, des joues et du cou
  • Taches de rousseur, lentigines solaires (également appelées taches de vieillesse ou taches de foie) et couleur de peau inégale.
  • Dans les régions exposées au soleil, on observe une perte générale du tonus de la peau.
  • En cas d’exposition persistante au soleil pendant plusieurs années, les rides autour des yeux et des lèvres se multiplient et se creusent ; les rides du front se forment et sont apparentes même si l’on ne fronce pas les sourcils.
  • Des kératoses actiniques (liées au soleil), qui sont des zones rouges, rugueuses et squameuses, peuvent apparaître ; elles peuvent être précancéreuses et nécessiter un traitement.

A quel endroit le photovieillissement se manifeste-t-il ?

Le photovieillissement se manifeste sur les régions les plus visibles du corps, comme le visage, le cou et le dos de la main. Ces endroits sont fréquemment exposés à la lumière directe du soleil. Une autre région où le photovieillissement peut être évident chez les femmes est la partie supérieure de la poitrine. Des dommages solaires excessifs peuvent également être observés sur les lèvres.

Types de photovieillissement

Le photovieillissement est classé en deux catégories : actinique et chronologique. 

Le photovieillissement actinique est causé par les rayons UV provenant de sources telles que le soleil ou les lits de bronzage. C’est pourquoi il est important de prendre des précautions pour protéger votre peau de ces sources de lumière. Le photovieillissement chronologique est le processus naturel de vieillissement qui provoque des rides et des ridules en raison des modifications des cellules de notre peau. Le photovieillissement chronologique est inévitable car il fait partie intégrante du vieillissement. Pour minimiser ces effets, évitez de vous exposer aux rayons UV à l’extérieur ou dans une cabine à UV.

Le processus de photovieillissement

Le processus de photovieillissement est plus ou moins rapide selon l’endroit où vous vivez et selon votre type de peau. Au niveau des endroits plus ensoleillés (comme près de l’équateur) le photovieillissement est plus rapide qu’au niveau des endroits moins ensoleillés (comme près du pôle Nord). Le type de peau joue également un rôle dans le temps nécessaire à l’apparition des signes du photovieillissement. Généralement, sur les peaux foncées, le photovieillissement agit plus lentement que sur les peaux claires. En effet, ces dernières produisent moins de mélanine. La mélanine joue un rôle  de barrière empêchant les rayons UV de pénétrer dans les couches profondes de leur peau.

Le photovieillissement se déroule en deux étapes : l’initiation et la promotion. Au stade initial, les rayons UVA endommagent les protéines de la couche interne de l’épiderme (la partie de la peau que vous voyez). Ces protéines permettent à votre peau de rester hydratée en absorbant l’eau. Lorsque ces protéines se dégradent, elles ne sont plus en mesure d’effectuer leur travail correctement, laissant la couche externe de votre peau sèche et désertique. C’est à ce moment-là que les premiers rides et ridules apparaissent sur votre visage. Mais ce n’est pas tout ! 

Au stade de la promotion, les rayons UVB provoquent des changements au niveau de la réparation de l’ADN dans nos cellules. Lorsqu’il est modifié, ce processus de réparation peut entraîner une croissance incontrôlée des cellules ou les empêcher de mourir quand il le faut. Les vieilles cellules ne meurent donc pas toujours en rythme avec la croissance des nouvelles cellules. Ainsi, un déséquilibre du nombre de cellules apparaît sur certaines zones de votre visage avec des zones comprenant trop de cellules et d’autres manquant de cellules, entraînant une pigmentation inégale et des taches brunes, également appelées taches de rousseur.

Comment prévenir le photovieillissement

La meilleure façon de prévenir le photovieillissement est d’éviter l’exposition aux rayons UV. L’exposition au soleil sans protection est l’une des façons les plus courantes d’être exposé aux rayons UV. Si vous passez du temps à l’extérieur sans écran solaire, ou si vous êtes près d’une fenêtre qui laisse passer les rayons UV, votre peau sera exposée à des rayons UV nocifs. Même si vous avez mis de la crème solaire, il est possible que les rayons UV passent à travers et atteignent votre peau. Pour éviter cela, utilisez un écran solaire à large spectre avec un FPS 30 ou supérieur à 50. Vous devez également porter un chapeau et des lunettes de soleil à l’extérieur pour vous protéger des rayons nocifs du soleil.

Conclusion

Comprendre le processus du photovieillissement et la façon dont il affecte la peau peut grandement contribuer à le prévenir. La meilleure façon de prévenir le photovieillissement est de protéger votre peau du soleil et des autres sources de lumière ultraviolette. Cela peut se faire en appliquant un écran solaire, en portant des vêtements de protection ou en restant à l’intérieur.

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