Ashwagandha

Ingrediente di punta della medicina ayurvedica, l'ashwagandha è una pianta medicinale che è stata usata per migliaia di anni per le sue numerose virtù. Questa radice è per la medicina indiana ciò che il ginseng è per la medicina cinese, da cui il suo soprannome "ginseng indiano". Concentriamoci sull'ashwagandha.

Origine

Con il suo nome scientifico « Withania somnifera », l'ashwagandha è un arbusto originario dell'India e appartenente alla famiglia delle Solanaceae. Questo arbusto misura tra i 35 e i 75 cm di altezza e si distingue per le sue lunghe foglie ovali di circa dieci centimetri. Sono le sue radici, ricche di principi attivi, che vengono utilizzate in fitoterapia dopo essere state essiccate e ridotte in polvere.
Ashwagandha significa "odore di cavallo" in sanscrito, probabilmente in riferimento al suo potere di rinforzare uno stallone. È stato usato per almeno 3 millenni in India, principalmente per rafforzare il sistema immunitario di persone malate, deboli o anziane, ma anche per ritrovare l'equilibrio mentale e contribuire alla vitalità.
Gli indiani lo chiamano "rasayana", che significa "che rigenera e ringiovanisce ».
L'Ashwagandha ha la particolarità di essere una pianta « adattogena », il che significa che ha la capacità di adattarsi alle esigenze specifiche di ogni persona, e in particolare ai vari stress subiti dall'organismo, qualunque sia la loro origine.

Principi attivi

I componenti principali dell'ashwagandha includono:
- Lattoni steroidei tra cui la withaferina A con proprietà antinfiammatorie e antitumorali, glicowithanolidi e sitoindosidi da VII a X con attività antistress;
-Alcaloidi pirazolici: con proprietà analgesiche e rilassanti;
-Cuscohygrine: alcaloide presente nelle foglie di Coca;
-Solasodina: un glicoalcaloide usato nel trattamento dell'artrite e di alcuni tumori;
- Flavonoidi: tra cui la catechina o il kaempferolo, con un forte potere antiossidante;
- Acidi grassi: acido palmitico, acido oleico, acido linoleico (omega 6) e acido linolenico (omega 3);
- Ferro;
- Proteine, e in particolare triptofano, aminoacido precursore della serotonina.

Benefici e virtù

Anti-tumorale

Il principio attivo responsabile dell'effetto anti-tumorale dell'ashwagandha è la witaferina A. Secondo alcuni studi, questa molecola avrebbe la capacità di inibire l'attività di una proteina 56KDA che promuove lo sviluppo delle cellule tumorali e le metastasi.

Un primo studio del 2007 (1)ha identificato e descritto l'attività antitumorale dell'estratto di foglie di ashwagandha. Ha concluso: "Forniamo la prima prova molecolare che l'estratto di foglie di ashwagandha uccide selettivamente le cellule tumorali e, quindi, è una fonte naturale di farmaci anticancro sicuri". Un secondo studio del 2018 (2) esamina l'azione specifica di witaferin A combinato con sulforafan (SFN) sulle cellule del cancro al seno.
Infine, una revisione pubblicata nel 2019(3) "ha identificato la withaferina A (WA) come il complesso più bioattivo per il trattamento delle patologie infiammatorie, promuovendo l'uso tradizionale dei loro relativi estratti nella medicina indigena."

Potenziare le capacità cognitive

Questa azione dell'ashwagandha sulla memoria e le capacità cognitive si crede sia legata al suo contenuto di tannini e flavonoidi, che proteggono le cellule del cervello dall'attacco dei radicali liberi.
Uno studio condotto nel 2017(4)dalla Croce Rossa indiana e dal NSHM Knowledge Campus di Calcutta, per esempio, ha dimostrato che l'ashwagandha potrebbe essere "efficace nel rafforzare la memoria immediata e generale nelle persone con MCI (lieve deterioramento cognitivo), oltre a migliorare la funzione esecutiva, l'attenzione e la velocità di elaborazione delle informazioni".

Ridurre lo stress, l'ansia e l'insonnia

Si dice che l'Ashwagandha sia un efficace ansiolitico naturale che aiuta a combattere lo stress, la depressione, l'ansia e quindi l'insonnia. È il triptofano, un aminoacido precursore della serotonina, il cosiddetto ormone della "felicità", che si dice conferisca il benessere e l'effetto calmante dell'ashwagandha.
Uno studio del 2000(5) conferma gli effetti ansiolitici dell'ashwagandha.
Un altro studio condotto nel 2012(6)suggerisce "che un estratto di radice di ashwagandha ad ampio spettro in alta concentrazione migliora in modo sicuro ed efficace la resistenza di un individuo allo stress e quindi migliora la qualità della vita valutata soggettivamente ».

Effetto ipoglicemico

L'Ashwagandha ridurrebbe anche l'iperglicemia migliorando l'indice di sensibilità all'insulina. Questa è la conclusione raggiunta da questo studio indiano, condotto presso l'Università di Hamdard(7).

Dosaggio

L'Ashwagandha è generalmente venduto in polvere o sotto forma di capsule. - In polvere: si raccomanda di usare prodotti di agricoltura biologica, soprattutto per le radici che potrebbero assorbire rapidamente pesticidi. La dose abituale è da uno a quattro cucchiaini al giorno, mescolati con lo yogurt o in una bevanda. - In capsule: devono essere 100% ashwagandha e contenere almeno il 5% di withanolidi. Si raccomanda di prendere 1 g al giorno, ma il dosaggio può variare a seconda della concentrazione del prodotto.
- Alcune erboristerie propongono radici essiccate, da prendere in infuso: 10 g di radici per 500 ml di acqua, da bere tra i pasti o la sera.

Effetti collaterali e controindicazioni

L'ashwaganda, in dosi elevate, può aumentare l'attività del GABA, un neurotrasmettitore che può allungare il tempo dei riflessi e diminuire temporaneamente le facoltà motorie e intellettuali. Può rendere la guida di un veicolo a motore poco sicura.

Alle dosi raccomandate, l'ashwagandha ha pochissimi effetti collaterali, ad eccezione di lievi disturbi digestivi in alcuni casi.

L'Ashwagandha non è raccomandato alle persone che soffrono di ipertiroidismo, malattie autoimmuni, donne incinte o che allattano, o bambini sotto i 16 anni.

Lise Lafaurie - Diététicienne et nutritionniste

Lise Lafaurie

Diététicienne et nutritionniste, bonne vivante et décomplexante j'ai pour vocation de dépoussiérer la vision austère et vieillotte de la diététique traditionnelle. Auteur du blog Les Frites Vertes, la devise qui m'est chère "si c'est bon pour mes papilles, c'est bon pour mon corps".

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