Acidi grassi Omega-3 e depressione

Sono già noti per la loro azione sugli occhi, il cervello e il sistema cardiovascolare, ma i “benefici per la salute” degli omega 3 non si fermano qui. Si dice anche che questi acidi grassi siano coinvolti nell’equilibrio emotivo e che riducano i problemi di ansia e depressione.

Cos’è l’Omega-3?

Comunemente noti come omega 3, si tratta di acidi grassi polinsaturi che si trovano in grandi quantità negli oli di pesce grasso, nei semi di lino e di chia e nei semi oleosi. Sono essenziali per il nostro corpo, che non può sintetizzarli, ed è per questo che devono essere forniti in quantità sufficiente dalla dieta.

Come afferma l’Agenzia nazionale francese per la sicurezza sanitaria (ANSES) sul suo sito web, “gli acidi grassi Omega-3 costituiscono una famiglia di acidi grassi essenziali. Raggruppa gli acidi grassi essenziali, necessari per lo sviluppo e il buon funzionamento del corpo umano, ma che il nostro corpo non può produrre “(1).

Ci sono tre tipi di acidi grassi Omega-3:

  • Il primo, l’acido alfa-linolenico (ALA), è fornito dalle piante terrestri, e può servire come base per la produzione degli altri due da parte del nostro corpo.
  • Gli altri due sono forniti da animali e piante marine (in particolare i pesci grassi come il salmone, il tonno, lo sgombro, l’aringa, le sardine e le acciughe, ecc.) e sono chiamati acido eicosapentaenoico (EPA) e acido docosaesaenoico (DHA).

Quali sono gli effetti sulla salute degli acidi grassi Omega-3?

Un’assunzione sufficiente di acidi grassi Omega-3 è essenziale per le donne in età fertile, le donne incinte e che allattano e i bambini, poiché gli acidi grassi Omega-3 sono necessari per lo sviluppo e il funzionamento della retina, del cervello e del sistema nervoso.

Nel campo cardiovascolare, i dati scientifici dimostrano che il consumo di acidi grassi Omega-3 favorisce, in particolare, una riduzione della pressione sanguigna nelle persone con pressione alta.

I due acidi grassi Omega-3 di origine marina (EPA e DHA) sono anche coinvolti nella prevenzione della degenerazione maculare legata all’età (AMD).

I suoi effetti sui disturbi dell’umore

Recentemente, numerosi studi clinici sono stati condotti per studiare l’azione degli acidi grassi marini omega-3 (EPA e DHA) sulla depressione. I dati di questi studi sono stati analizzati e una sintesi è stata pubblicata nel maggio 2020 (2). Questa sintesi riguarda 10 studi clinici per un totale di 910 pazienti che soffrono di disturbo depressivo maggiore.

Tutti i risultati mostrano che l’integrazione con acidi grassi marini omega 3 (EPA e DHA) è più efficace nel ridurre i sintomi sofferti dai pazienti con disturbi depressivi maggiori rispetto all’integrazione con un placebo (cioè nessun principio attivo).

L’azione di questi acidi grassi Omega-3 di origine marina (EPA e DHA) è anche molto precoce poiché è efficace nelle prime settimane di trattamento.

L’Agenzia nazionale francese per la sicurezza alimentare (ANSES) nota che “dati più recenti mostrano che l’EPA e il DHA svolgono un ruolo nella funzione cerebrale negli adulti e durante l’invecchiamento e suggeriscono un effetto positivo sul mantenimento della salute mentale (depressione, demenza, ecc.) “(1).

Non tutti gli omega 3 sono uguali

Un’altra lezione essenziale di questo studio riguarda la composizione degli integratori di acidi grassi Omega-3. Infatti, solo gli integratori con una maggioranza di EPA nella loro composizione sono efficaci nel ridurre i sintomi della depressione.

Per quanto riguarda gli integratori a maggioranza DHA, non hanno mostrato un effetto maggiore di un placebo.

Tuttavia, gli scienziati ritengono che EPA e DHA abbiano effetti complementari nel trattamento combinato della depressione.

Così, le raccomandazioni della International Society for Nutritional Psychatry Research Practice (ISNPRP) indicano che l’integrazione con acidi grassi omega-3 per gestire i sintomi della depressione dovrebbe contenere almeno il doppio di EPA rispetto al DHA.

L’origine degli Omega-3 marini è importante

Anche se gli oli marini – sia di pesce che di alghe – sono tutti ricchi di EPA e DHA, non sono tutti equivalenti(3).

Gli oli d’alga sono molto alti in DHA e bassi in EPA e quindi non sembrano essere adatti a fornire “benefici” alle persone con depressione.

D’altra parte, gli oli di pesce contengono più EPA che DHA e l’integrazione di questi oli è più adatta a ridurre i sintomi della depressione.

Tra gli oli di pesce, l‘olio di krill è particolarmente interessante perché fornisce, oltre a un’adeguata composizione di acidi grassi omega-3, Astaxantina, un composto antiossidante la cui azione positiva sulla memoria è stata recentemente dimostrata(4).

Bibliografia

(1) https://www.anses.fr/fr/content/les-acides-gras-om%C3%A9ga-3

(2) High-dose omega-3 polyunsatured fatty acid supplementation might be more superior that low-dose for major depressive disorder in early therapy period: a network meta-analysis Xu-dong Luo, Jin-shan Feng, Zheng Yang, Qiao-ting Huang, Ju-da Lin, Bo Yang, Kuan-pin Su and Ji-yang Pan BMC Psychatry (2020) 20:248

(3) Drugs and Lactation Database (LactMed) [Internet]. Bethesda (MD): National Library of Medicine (US); 2006-. Marine Oils. [Updated 2020 Nov 16]

(4) Effects of Lutein and Astaxanthin Intake on the Improvement of Cognitive Functions among Healthy Adults: A Systematic Review of Randomized Controlled Trials Rui Nouchi, Takahiko Suiko, Eriko Kimura, Hiroki Takenaka, Michiaki Murakoshi, Akira Uchiyama, Megumi Aono and Ryuta Kawashim Nutrients 2020,12, 617

Notez cet post

Gilles Badot

Scienziato di formazione (farmacologia clinica, metabolismo dei farmaci e nutrizione), sono stato per 18 anni direttore dell'informazione scientifica e della ricerca clinica presso i laboratori GENEVRIER e, da gennaio 2016 a ottobre 2018, ho ricoperto la carica di presidente del gruppo "acidi ialuronici" dell'Unione nazionale dell'industria delle tecnologie mediche (SNITEM).

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *