Griffonia (Griffonia simplicifolia)

Originaire d’Afrique, cette plante grimpante peu connue en occident est pourtant utilisée depuis des millénaires en médecine traditionnelle locale. Zoom sur les nombreuses vertus du griffonia !

Origine

Cette plante grimpante de la famille des fabacées affectionne particulièrement la savane et les régions broussailleuses de l’Afrique de l’ouest, et en particulier la côte d’avoir et le Ghana. Le griffonia fait partie des plantes légumineuses et porte des cosses noires remplies de graines, semblables à des haricots.
Ce sont ces graines qui contiennent les précieux principes actifs recherchés en phytothérapie. Les tiges et les feuilles étaient également utilisées par les populations africaines, en décoction comme purgatif et vomitifs.
Les populations africaines l’utilisent depuis toujours pour traiter de nombreuses pathologies mais s’en servent aussi en cuisine où elle est appréciée pour sa richesse en nutriments en protéines.
Le griffonia n’est mise en lumière par les scientifiques qu’à la fin de XXè siècle, en 1980 précisément, alors qu’ils identifient un nouveau principe actif dans les graines de la plante : le 5HTP.

Apports Nutritionnels

Les graines de griffonia sont donc des graines oléagineuses au même titre que les haricots rouges, blancs ou les lentilles. Elles en ont donc toutes les qualités nutritionnelles, de leur richesse en fibres, en protéines végétales, en sels minéraux (magnésium, calcium …) et en antioxydants.

Mais c’est l’hydroxytryptophane, dit 5HTP, récemment identifiée par les scientifiques, qui vaut au griffonia ses nombreuses vertus médicinales. Les graines du griffonia contiennent près de 15% de cette molécule, qui, dans l’organisme, est convertie en sérotonine.

Bienfaits et vertus

Le griffonia permet notamment de lutter contre le stresse et l'anxiété

Dépression, anxiété, angoisses

C’est donc à l’hydroxytryptophane (5HTP), précurseur de la sérotonine aussi appelée « hormone du bonheur », que le griffonia doit son action sur l’humeur. La sérotonine est largement impliquée dans la forme morale, la sérénité et l’équilibre émotionnel, et sa carence serait une des causes de la dépression et de l’anxiété. Une étude de 19981 confirme qu’un traitement à base de 5HTP est efficace dans le traitement de la dépression.
Le griffonia constitue donc une excellente alternatives aux antidépresseurs chimiques et leurs nombreux effets secondaires (sécheresse buccale, perte de libido…).
Le griffonia peut également être proposé en traitement substitutif lors d’addiction aux anxiolytiques ou anti-dépresseurs.

Terreurs nocturnes

C’est ce qu’a démontré une étude menée à Rome en 20042 sur 45 enfants de 3 à 10 ans, qui conclue qu’un traitement au 5HTP est capable de moduler le niveau d'éveil chez l'enfant et de favoriser une amélioration à long terme des terreurs du sommeil.

Troubles du sommeil

C’est ici encore l’action du 5HTP sur la sérotonine qui confère au griffonia sa qualité de plante soporifique. La sérotonine est effectivement fortement impliquée dans la régulation et la qualité du sommeil, qui découle aussi de son action sur l’humeur : plus on est serein et apaisé, moins on est anxieux, plus on tombe facilement dans les bras de Morphée. L’étude de 19981 confirme également l’efficacité du 5HTP dans le traitements des insomnies.

Troubles de l’appétit, contrôle du poids

Parmi les nombreuses actions de la sérotonine, cette précieuse hormone joue un rôle important dans la régulation de l’appétit et de la satiété. Cette action est là encore intimement liée au rôle de 5HTP sur l’humeur et l’anxiété, deux causes évidentes aux troubles de l’alimentation.
Le griffonia permet ainsi, chez les personnes qui ont du mal à se sentir rassasiées, de réduire spontanément les portions alimentaires au cours des repas en augmentant la satiété, comme le montre cette étude de 19923.

Posologie

La posologie du griffonia dépendent de son usage et de son dosage en 5HTP. Il convient tout d’abord de vérifier la teneur en 5HTP des produits que l’on achète : elle doit normalement être proche de 14 à 15%.
La plupart des compléments alimentaires contiennent entre 50 et 100 mg de principes actifs par dose et il est alors recommandé d’en prendre d’une à quatre doses, de préférence le soir pour éviter la somnolence en journée. La cure ne devra pas durer plus de 3 mois sans avis médical.

En usage externe, le griffonia rentre dans la composition de crèmes et pommades. Il a alors un rôle cicatrisant contre les brûlures, les plaies et les dermatoses.

Effets secondaires et contre-indications

Il n’y a pas d’effets secondaires connus aux doses thérapeutiques préconisées. A fortes doses, de légers troubles digestifs peuvent être observés. Les personnes épileptiques, les femmes enceintes ou allaitantes ainsi que les enfants devront éviter toute supplémentation en griffonia.

Il convient d’éviter la prise concomitante d’anxiolytiques de synthèse.

Références

1. 7. Birdsall TC. 5-Hydroxytryptophan: a clinically-effective serotonin precursor. Altern Med Rev. 1998 Aug;3(4):271-80..
2. Bruni O, Ferri R, Miano S, Verrillo E. L-5-Hydroxytryptophan treatment of sleep terrors in children. Eur J Pediatr. 2004 Jul;163(7):402–7. Cameron OG, Thyer BA.
3. Cangiano C, Ceci F, et al. Eating behavior and adherence to dietary prescriptions in obese adult subjects treated with 5-hydroxytryptophan.Am J Clin Nutr 1992 Nov;56(5):863-7.

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Lise Lafaurie - Diététicienne et nutritionniste

Lise Lafaurie

Diététicienne et nutritionniste, bonne vivante et décomplexante j'ai pour vocation de dépoussiérer la vision austère et vieillotte de la diététique traditionnelle. Auteur du blog Les Frites Vertes, la devise qui m'est chère "si c'est bon pour mes papilles, c'est bon pour mon corps".