Zinco: il minerale che potenzia le difese immunitarie

Nell’anno trascorso dopo la comparsa del COVID-19, sono stati pubblicati più di cento articoli scientifici sul tema dello zinco nel contesto della lotta contro questa pandemia.

Perché i ricercatori sono così appassionati di zinco in relazione al COVID-19?

Fonti alimentari e “benefici” dello zinco

Un articolo pubblicato negli Annals of Nutrition & Metabolism(1) ha esaminato l’assunzione di zinco nella dieta.

  • Lo zinco è fornito nella dieta attraverso prodotti animali e frutti di mare;
  • L’assorbimento dello zinco può essere disturbato dall’assunzione di certi alimenti come il latte di mucca, i cereali, i legumi, ecc.

Questo stesso articolo esamina i suoi vari ruoli nel corpo.

  • Lo zinco è necessario per la crescita e lo sviluppo normale del feto durante la gravidanza e dopo la nascita fino alla pubertà,
  • È essenziale per l’attività di oltre 200 enzimi nel corpo umano,
  • È essenziale per il corretto funzionamento del nostro sistema immunitario.

È quest’ultima attività che interessa attualmente gli scienziati nella lotta contro il COVID-19.

La carenza di zinco è comune nella popolazione

Nello stesso articolo, apprendiamo che quasi una persona su cinque nel mondo è carente di zinco.

Poiché il corpo non ha un sistema per immagazzinare grandi quantità di zinco, una carenza può verificarsi rapidamente se l’assunzione è insufficiente.

La carenza di zinco è più diffusa negli anziani e sorprendentemente nei bambini piccoli con una differenza di genere: 40% dei bambini di un anno e 58% delle bambine di tre anni.

La carenza di zinco può quindi avere un impatto significativo sulla comparsa e la gravità delle infezioni virali(2).

Il ruolo dello zinco nelle infezioni

Lo zinco è coinvolto a diversi livelli nella lotta contro le infezioni virali (2).

In primo luogo, si oppone fisicamente alla penetrazione dei virus nelle cellule del corpo, limitando così la loro infezione.

Migliora anche l’eliminazione dei virus dal tratto respiratorio migliorando la clearance delle secrezioni bronchiali.

Inoltre, una volta che il virus è penetrato con successo nelle cellule del corpo, lo zinco è coinvolto in diverse azioni che rallentano la sua moltiplicazione in queste cellule infette e la proliferazione del virus nel corpo.

Lo zinco migliora le difese del corpo contro i virus

Lo zinco aiuta anche a limitare le infezioni virali stimolando il sistema immunitario.

Lo zinco è direttamente coinvolto nell’aumento della produzione, da parte delle nostre cellule, di molecole che bloccano la divisione dei virus e la produzione di molecole virali tossiche.

Le reazioni infiammatorie eccessive, dannose per il corpo quando vanno fuori controllo (la troppo famosa “tempesta di citochine”), possono anche essere rallentate dall’azione dello zinco.

Infine, inibendo la crescita di batteri come lo Streptococcus pneumoniae, lo zinco aiuta a combattere le superinfezioni batteriche che spesso complicano la polmonite di origine virale.

Ruolo preventivo dell’integrazione di zinco

I numerosi dati scientifici pubblicati oggi concordano sull’importanza dell’integrazione di zinco negli individui carenti per prevenire le infezioni virali.

Questo è stato dimostrato per molti virus, in particolare per quelli respiratori, compresi quelli appartenenti alla famiglia a cui appartiene il SARS-CoV-2*, il virus responsabile del COVID-19.

Per esempio, una meta-analisi realizzata dalla Cochrane Library(3) ha mostrato che l’integrazione con 75 mg di zinco al giorno riduce la frequenza di comparsa dell’influenza e la durata dei sintomi.

Una revisione sistematica (4) dei dati scientifici pubblicati quest’anno ha mostrato che un’integrazione preventiva di zinco alla stessa dose di 75 mg al giorno ha ridotto la durata dei sintomi della polmonite virale.

D’altra parte, i dati scientifici esistenti sono contraddittori per quanto riguarda l’impatto della supplementazione di zinco nel trattamento delle infezioni virali; non permettono di proporre l’indicazione con certezza.

L’integrazione di zinco per prevenire il COVID-19?

Oggi, mancano ancora dati clinici diretti sull’azione dello zinco nella lotta contro il COVID-19,

Tuttavia, alla luce delle prove dell’efficacia dello zinco nel prevenire l’insorgere di molte infezioni virali, sempre più scienziati concordano sul fatto che l’integrazione di zinco dovrebbe essere utilizzata per rafforzare il corpo per prevenire la COVID-19.

*SARS-CoV-2 sta per Severe Acute Respiratory Syndrome CoronaVirus 2

Riferimenti

(1) The Epidemiology of Global Micronutrient Deficiencies Regan L. Bailey, Keith P. West Jr., Robert E. Black Annals of  Nutrition & Metabolism 2015;66(suppl 2):22–33

(2) Zinc and respiratory tract infections: Perspectives for COVID-19 (Review) Anatoly V. Skalny, Lothar Rink, Olga P. Ajsuvakova, Michael Aschner, Viktor A. Gritsenko, Svetlana I. Alekseenko, Andrey A. Svistunov, Demetrios Petrakis, Demetrios A. Spandidod, Jan Aaseth, Aristidis Tsatsakis and Alexey A. Tinkov International Journal of Molecular Medecine 46: 17-26, 2020

(3) Zinc for the common cold Meenu Singh, Rashmi R. Das Cochrane Database of Systematic Reviews2013, Issue 6. Art. No.: CD001364

(4) Does zinc improve symptoms of viral upper respiratory tract infection? Saigal, Pooja, Hanekom Damian Evidence-Based Practice: January 2020 – Volume 23 – Issue 1 – p 37-39

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Gilles Badot

Scienziato di formazione (farmacologia clinica, metabolismo dei farmaci e nutrizione), sono stato per 18 anni direttore dell'informazione scientifica e della ricerca clinica presso i laboratori GENEVRIER e, da gennaio 2016 a ottobre 2018, ho ricoperto la carica di presidente del gruppo "acidi ialuronici" dell'Unione nazionale dell'industria delle tecnologie mediche (SNITEM).

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