Collagene: quale scegliere?

Con l’età, il tono e la vitalità della pelle si indeboliscono, compaiono le rughe, la compattezza e l’elasticità si deteriorano e le articolazioni soffrono. La causa? Un calo della produzione di collagene, una proteina fondamentale per il benessere del nostro corpo, ad un tasso di almeno l’1% all’anno a partire dai 40 anni. Inoltre, elementi come l’inquinamento, il tabacco, il caffè o lo sport intensivo aumentano la degradazione di questa proteina. Ma come fornire al corpo la dose necessaria di collagene e quale scegliere?

Cos’é il Collagene?

Il collagene è una cosiddetta proteina strutturale presente in tutte le strutture del corpo. Rappresenta dal 30 al 35% delle proteine totali del nostro corpo, che si trovano nella pelle, nei tendini, nella cartilagine, nei legamenti e nei tessuti connettivi per garantire la coesione, l’elasticità e la rigenerazione di tutti questi tessuti. Il collagene è una proteina essenziale per il corpo.

Ci sono 28 tipi diversi di collagene, ognuno con la sua struttura e che si trova in organi specifici. Nel corpo, tuttavia, ci sono 3 tipi principali di collagene:

  • Tipo I è il più abbondante e si trova nella pelle, nei tendini e nel tessuto osseo;
  • Tipo II, che si trova nella cartilagine;
  • Tipo III, che è presente nei muscoli e nelle pareti dei vasi.

Il collagene è quindi un elemento essenziale per mantenere la salute e la giovinezza della pelle, ma anche per mantenere una buona salute delle articolazioni. Molte ricerche vengono effettuate continuamente per provare i suoi effetti positivi su problemi come il dolore alle articolazioni, l’artrosi e l’artrite.

Il corpo non può produrre collagene senza un sufficiente apporto esterno dei precursori necessari alla sua sintesi. Infatti, per produrre questa proteina, il corpo ha bisogno di 18 aminoacidi, tra cui 3 specifici: glicina, prolina e idrossiprolina. Il collegamento di questi amminoacidi permetterà la formazione di catene che finiranno per avvolgersi a tre a tre per formare l’unità fondamentale del collagene: il tropocollagene. La proteina è quindi formata dall’assemblaggio di diverse unità di tropocollagene.

Così è possibile fornirne al corpo attraverso la dieta o direttamente attraverso integratori alimentari o prodotti cosmetici.

Nessun alimento contiene direttamente collagene, ma molti forniscono gli elementi necessari per la sua sintesi da parte del nostro corpo. Tra questi, troviamo lo zinco, presente soprattutto nel salmone, che permette agli amminoacidi di svolgere correttamente la loro funzione. Lo zolfo è anche un minerale essenziale per questa sintesi. Gli elementi che rallentano la sua degradazione saranno anche un vantaggio, come gli antiossidanti nelle verdure verdi e nella frutta rossa, la vitamina E nell’avocado o la vitamina C, che è un nutriente molto efficace per combattere l’azione dei radicali liberi (in parte responsabili della degradazione del collagene).

D’altra parte, la membrana del tuorlo d’uovo è ricca di collagene e contiene zolfo, che permette la sua sintesi.

Inoltre, i brodi di carne fatti con ossa e cartilagine mostrano una parte gelatinosa e non grassa, che è una forma di collagene.

Il collagene è presente nei tessuti del corpo umano ma anche in quelli degli animali. E per questo, troviamo collagene di due possibili origini: bovina o marina.

Le diverse origini del collagene

Presente nei tessuti del corpo, il collagene è presente anche nei tessuti degli animali marini e terrestri.

Così, il collagene bovino viene estratto dalla pelle delle mucche, sterilizzato e poi liquefatto. È generalmente usato per appianare le rughe o gonfiare le labbra. Tuttavia, questo collagene bovino finisce per essere assorbito dal corpo, eliminato e i suoi effetti scompaiono con esso, durano in media solo 3 mesi.

Il collagene marino viene estratto dai residui dell’industria alimentare, generalmente da scarti di pesce o gamberi. È più efficace del collagene bovino perché è più leggero e quindi più facilmente assimilabile dal corpo, con un tasso di assorbimento 1,5 volte migliore. Inoltre, provenendo dalle squame e dalle ossa di pesci e crostacei, la sua struttura è più vicina al collagene umano e rimane nel corpo. I prodotti a base di collagene bovino sono quindi meno costosi perché sono meno preferiti.

Quando si sceglie un integratore di collagene, è importante controllare che gli animali da cui proviene il collagene non siano stati sottoposti a trattamenti ormonali o esposti a pesticidi e fertilizzanti chimici. Il criterio della pesca sostenibile è anche un criterio di scelta.

Quale forma di collagene dovrei scegliere?

Il collagene nativo ha un peso molecolare troppo alto, cioè la dimensione della proteina è troppo grande per passare nel flusso sanguigno e quindi essere assorbita dal corpo. Generalmente solo l’1% della forma naturale viene trattenuto dal corpo. Pertanto, è possibile trasformare la proteina per aumentarne la biodisponibilità.

Il primo livello di lavorazione è la gelatina. Deriva da un’idrolisi del collagene nel suo primo stato. Può essere ottenuto tramite processi chimici o tramite un processo di idrolisi naturale. Questa forma gelatinosa di collagene rende la proteina più assorbibile, con un tasso di assorbimento del 10%. Questa trasformazione è un passo intermedio per ottenere la forma più assimilabile dal corpo: il collagene idrolato.

Il cosiddetto collagene “idrolizzato” è il risultato di un’idrolisi enzimatica della gelatina. Le molecole sono nuovamente divise e quindi ancora più piccole: sono i peptidi di collagene. Grazie a questa forma, il collagene ha un tasso di assorbimento del 90%. È il collagene con la migliore efficienza perché è meglio assimilato dal corpo.

Pertanto, è importante utilizzare l’idrolato di collagene.

Alternative per Vegetariani & Vegani

Provenendo da fonti animali, l’assunzione di collagene è un problema per i vegetariani e i vegani.

Recentemente è emersa un’alternativa per i vegetariani. La membrana del guscio d’uovo è anche una fonte naturale di collagene. È stato dimostrato che la membrana del guscio d’uovo accelera la divisione cellulare e aumenta la produzione di collagene. È stato quindi creato un principio attivo per migliorare la salute della pelle: Ovoderm®. Uno studio è stato condotto su 16 volontari per 60 giorni per dimostrare la sua efficacia. I risultati sono stati i seguenti:

  • un aumento della funzione di barriera della pelle del 40%;
  • un miglioramento del 13% dell’elasticità;
  • un aumento della fermezza del 66%;
  • una diminuzione del 36% dell’affaticamento della pelle.

Questa novità è quindi una buona alternativa per i vegetariani, ma pone ancora un problema per i vegani.

È importante sottolineare che il collagene vegetale non esiste. Molti integratori alimentari promuovono il loro “collagene vegano”, solo che in realtà questi prodotti sono composti solo da proteine provenienti da piante, che sono simili al collagene animale.

Le bacche di Goji, per esempio, sono composte da estensina, una proteina ricca di idrossiprolina, un aminoacido essenziale per la composizione del collagene.

L’aloe vera si trova anche in questi integratori vegetali. Aiuta a raccogliere gli aminoacidi necessari alla sintesi del collagene.

La silice e la vitamina C sono anche molto favorite in questi prodotti per combattere la degradazione del collagene.

In generale, questi elementi sono associati agli aminoacidi essenziali per la sintesi del collagene.

Gli integratori alimentari ricchi di elementi essenziali per la sintesi del collagene da parte dell’organismo sono un’alternativa per vegetariani e vegani, anche se non si tratta di collagene in senso stretto.

Quello che dovresti sapere

Ecco un piccolo riassunto degli elementi da prendere in considerazione quando fai la tua scelta:

  • Fai attenzione all’origine del collagene: bovino o marino, il collagene vegetale non esiste in senso stretto. Ti consigliamo di usare il collagene marino perché sarà meglio assimilato dal tuo corpo.
  • Scegli il tipo di collagene in base alle esigenze del tuo corpo: scegli un collagene di tipo I per la salute della pelle e un collagene di tipo II per le tue articolazioni.
  • Scegli il collagene idrolizzato piuttosto che il collagene nativo o la gelatina, che è la forma meglio assorbita (90%) dal corpo.
  • Capsule, polvere o creme, il supporto che permette la fornitura di collagene al corpo è di poca importanza. Tuttavia, un’assunzione orale ha un’azione globale su tutto il corpo, quindi non è rilevante per un’azione mirata.
  • Per i vegetariani, l’integratore Ovoderm® è una buona e provata alternativa. Per i vegani, raccomandiamo i cosiddetti integratori di collagene “vegetale”, anche se non esistono, i cui ingredienti vi permetteranno di avere un’azione simile.

Bibliografia

Jean-Marc Dupuis, 2018. Collagène : pour vos articulations, votre peau, vos os et plus… Santé Nature Innovation.

Clinical Studies. Ovoderm®. Eggnovo.

Andrés Aguirre, Erena Gil-Quintana, Manuel La Nuez. Ovoderm® an effective treatment to improve skin condition in patients with altered skin barrier function. Pulsus.

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Axelle

Come ingegnere in biologia, le mie esperienze in fitoterapia e aromaterapia mi hanno permesso di unire valori e professione. Oggi, sono desiderosa di condividere le mie conoscenze per imparare tutti insieme a consumare prodotti naturali in modo più consapevole e ragionato per la vostra salute e il vostro benessere.

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